机器人将促使制造业回归发达国家

机器人技术将提高生产率

全球经济需要一种“强心针”式的技术。20世纪50年代和60年代初,世界经历了机电和材料的创新(包括钢铁、化工、塑料等),20世纪90年代是信息通信技术创新(包括个人电脑、互联网、宽带等)。

目前,全球经济正处于生产率下滑之中。世界大型企业联合会发现,人均国内生产总值(GDP)的变化已从1999~2006年的2.6%,放缓至2012~2014年的2%左右。这种下降主要发生在发达经济体,2007年后,欧盟、日本和美国的生产率增长与1999~2006年相比下降了一半以上。

目前,世界各地的公司都在增加对机器人的使用。根据国际机器人联合会(IFR),全球制造业的工业机器人使用密度从2015年的66台/万人(每万名工人使用工业机器人数量),增加到2017年的85台/万人。随着人工智能和机器人技术的其他改进(如更好的机器视觉、更好的传感器等)的集成,机器人技术有望在未来十年显著改善价格和性能。

更好、更便宜的机器人将推动许多涉及移动或改造实物的功能和行业的生产率更快增长。机器人已经在提高生产率。1993~2016年,经济合作与发展组织(OECD)成员国的人均GDP增长中,机器人投资贡献了10%。

机器人是提高生产力的关键工具。迄今为止,大多数机器人的采用都发生在制造业中。随着不断的创新,机器人的使用正扩展到其他领域,从农业到物流再到酒店业。未来,机器人的采用将可能成为生产率增长的关键决定因素。

机器人技术将促使制造业回归发达国家

在过去的40年里,全球交通运输和信息技术的进步使得大量的供应链转移到了低工资国家。尽管在许多行业和职能领域,低工资国家的工人生产率低于高工资国家,但低工资足以弥补生产率的下降和运输成本的增加。这一过程始于上世纪70年代中期,低技术、低附加值、劳动密集型制造业(如纺织业、服装业和箱包业)被大量转移到东亚和拉美国家。

这可能会随着自动化技术的发展而改变,包括机器人技术,它在世界上任何地方都可以使用,并使发达国家的更多工作实现自动化。对于低工资国家,在没有政府补贴的情况下,在这些地方安装机器人的经济意义不大。例如, 在美国,假设250000美元的初始投资的机器人取代两名工人,而制造业工人的平均年度总薪酬是72000美元,回报期会少于一年;在平均薪酬为1.4万美元的墨西哥,回报期是8年零4个月;而在菲律宾,平均薪酬只有4200美元,回报期超过30年。考虑到大多数公司需要4~5年的回报,这表明机器人在低工资发展中国家的普及率非常低。

这可能意味着长期存在的离心力(商品化生产从富裕国家转向低成本国家)可能会减缓甚至逆转,从而产生向心力,其中至少有一些工作将返回服务于当地市场。

工业机器人使用与各国的文化态度、工资水平、国家政策等有较大关系

韩国是世界上最先进的采用国,每万名工人拥有710个机器人;随后是新加坡、德国、日本和瑞典;美国以每万名工人拥有200台工业机器人,排名第七;中国国家和地方政府投入大量资金来资助机器人技术的采用。因此,如果中国和韩国各自的增长率继续保持2016~2017年之间的相同增速,那么到2026年,中国将以工业机器人人数最多的国家领先于世界。

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