苹果谷歌前高管三巨头聚首,誓与英特尔、AMD激战数据中心处理器

NUVIA虽然年初才踏入这个行业,但其强大的创始人团队说明他们有着极强的芯片研发实力。据外媒消息,三位高管从苹果离职前,苹果的每一款芯片,都曾在他们的手上获得了性能提升,同时他们也积累了大量宝贵的芯片开发设计经验。

芯潮(ID:aichip001)编 | 云鹏

芯潮11月19日消息,由苹果和谷歌前高管联合创立的NUVIA公司近日获得了5300万美元的A轮融资。NUVIA希望通过提供运行速度更快、更节能、更安全的芯片来在数据中心市场上与英特尔和AMD竞争。

NUVIA于今年年初成立于美国,前谷歌高管John Bruno、Manu Gulati和前苹果高管Gerard Williams III为其三位创始人,三人均在苹果公司从事过移动芯片设计的相关工作。此次融资的参与方包括戴尔、Capricorn Investment Group等公司。以下是对外媒Techcrunch相关报道的原文编译。

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半导体研发领域势头正旺

如今,硅显然是新的黄金,或是风投者们的希望。

半导体研发领域曾经是风险投资人的禁区,因为他们担心新进入者需要漫长的开发交付时间和高技术风险。但是现在,半导体研发已经变成企业和数据风投(data VCs)最热衷的投资领域之一。

像Graphcore这样的初创公司已经达到了独角兽的地位——一年前获得了2亿美元的D轮融资;Groq从Social Capital声名卓着的Chamath Palihapitiya等公司获得了 5200万美元的投资;Cerebras也从Benchmark等公司筹集了1.12亿美元的投资,同时宣布它已经产生了第一个万亿晶体管芯片。

如今,我们又有另一个出色的技术团队来掌舵,这次是加利福尼亚州圣克拉拉市的一家名为NUVIA的初创公司。该公司今天早上宣布,它已经完成了由魔羯座投资集团、戴尔技术资本(DTC)、梅菲尔德和WRVI资本牵头的5300万美元的A轮风险投资,Nepenthe LLC也参与其中。

尽管NUVIA在今年年初才开始起步,但公司目前已有约60名员工。还有30名员工正在接受offer的不同阶段。在年底,该公司有望突破100名员工。

如今计算机行业各种趋势正在不断融合。数据不断激增、扩展,数据中心需要存储所有这些信息,正如我们指数级扩大了对复杂机器学习算法的需求,去解决所有这些问题一样。

不幸的是,随着摩尔定律的放慢,计算能力的增长跟不上我们的需求。像英特尔这样的公司正在突破物理极限和我们当前的专业知识,从而继续提高计算密度,这为该领域的新进入者和新方法开辟道路。

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令人羡慕的创始人团队

NUVIA的故事要从两头说起。首先是公司创始人的故事,其中包括John Bruno,Manu Gulati和公司CEO Gerard Williams III。这三人在苹果公司共事了很多年,在那里他们将各自的芯片技能集合在一起,共同领导各种计划,其中包括为iPhone和iPad设计苹果的A系列芯片。

▲Gulati从前的部分工作经历

▲Bruno从前的部分工作经历

▲Williams从前的部分工作经历

根据该公司的新闻声明,三位创始人的整个职业生涯中共涉及了20种芯片,并且在硅方面的工作已获得100多项专利。

Gulati在美国博通公司任职后,于2009年以微型架构师(或SoC架构师)的身份加入Apple,几个月后,Williams也加入了该团队。Gulati在一次采访中向我解释说:“所以我的工作就是将芯片组装在一起。”2012年左右,Bruno被苹果公司从AMD挖走,至此三人汇合。

Gulati说,Bruno加入时,人们预计他将成为一名普通的“硅谷人(silicon person)”,但他的作用迅速扩大,以更具战略性的思维去考虑iPhone和iPad的芯片组应该最终带给用户什么。

他说:“Bruno真的进入了系统级内容和竞争分析的领域,以及我们如何与其他人竞争,还有行业中正在发生的事情。” “因此,三个人拥有非常不同的技术背景,但我们三个人都是非常实操型的,毕竟心底其实就是一个工程师。”

Gulati 2017年曾在Google工作,专注于围绕公司的移动硬件,并且他将Bruno从苹果公司拉了过来,加入了他。两人最终在今年早些时候离开了谷歌。就Williams而言,他在苹果公司工作了近十年,今年三月初离开了苹果。

NUVIA具体研究的工作还是相对保密的,这在硅领域是很典型的,因为设计,制造和将产品推向市场需要花费数年的时间。值得一提的是,虽然三位创始人都具有移动芯片组设计研发的背景,但他们的确更专注于数据中心(即云计算)领域。

尤其是在当下,面对机器学习和计算密集型处理过程中逐渐凸显的能源消耗问题,它们希望找到更加高效和节能的方式。

Gulati告诉我:“对我们而言,能源效率(energy efficiency)是我们思维方式的基础。”

该公司的CMO确实告诉我,这家初创公司正在构建“从头开始设计的干净的自定义工作表(sheet)”,并且不受传统设计的束缚。换句话说,NUVIA正在构建自己的定制核心。但对于基于ARM架构还是将来基于其他架构,他们没有给出确定答复。

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承担巨大风险的投资者们相信NUVIA

在创始人之外,NUVIA故事的另一半就是坐在桌旁的一群投资者,他们不仅具有深厚的技术背景,而且也有充足的资金实力应对新的半导体初创公司带来的技术风险。

Capricorn Investment Group专门从所谓的技术影响基金(Technology Impact Fund)中进行投资,该基金专注于资助使用技术对世界产生积极影响的初创公司。根据一份声明显示,他们的投资组合包括特斯拉,Planet Labs和Helion Energy。

DTC是Dell Technologies及其关联公司的风险投资部门,在企业和数据中心拥有深厚的背景,尤其是来自Dell EMC等集团服务器业务的企业。负责DTC的Scott Darling将加入NUVIA的董事会,尽管该公司目前尚未透露董事会的组成。

由梅菲尔德(Mayfield)领导的Navin Chaddha是受过培训的电气工程师,他已经投资了HashiCorp,Akamai和SolarCity等公司。

最后,WRVI在企业和半导体公司中也拥有悠久的背景。

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剑指低功耗、高性能数据中心处理器

我与DTC的Darling谈了一些关于他在这个特定团队中的见解以及他们对数据中心的愿景。除了喜欢每个创始人之外,Darling还觉得整个团队非常强大。他说:“最令人印象深刻的就是如果你将他们放在一起看,他们所拥有的技能和广度非常令人赞叹。”

他确认NUVIA正在广泛地研究数据中心产品,但表示NUVIA在产品开发过程中将对其具体战略保持低调。他说:“因为具体说明只会引起其他玩家的不适,所以我们将暂时保持沉默。”

他为“不得不保持这样的神秘”而道歉,但他说,从他对产品的角度来看,投资点是“数据中心市场将采纳数据中心以外的地方产生的技术突破,这将使我们能够为数据中心提供出色的产品。”

将这些陈述与这几位来自谷歌和苹果的具有移动芯片背景的创始人联系起来,结果似乎很明显,移动端对于性能与功耗的极端限制可能会在数据中心中找到一些用处,特别是考虑到现在行业对功耗的日益关注。

DTC一直是下一代芯片的常客,包括在2016年加入Graphcore的A轮投资。我问Darling,你们是否要在该领域进行大规模投资,还是采取了观望态度。他解释说,DTC试图在芯片级别上保持一定的持续投资。

“我的哲学是,它是一个倒金字塔。我不会投资非常多的芯片企业,我们目前有五六个,我认为它们是许多其他东西构建的基础。”他解释说。Darling指出,鉴于设计和生产产品所需的工作,在这一领域进行的每笔投资都是“昂贵的”,因此必须谨慎进行这些投资,去支持这些公司长期发展。

这可能确实需要很长时间,但Gulati指出:“平时可以与这些朋友一起工作真是太棒了。”到年底NUVIA可能拥有100名员工,并已经有数千万美元在银行,他们已经准备好了自己的弹药和部队。所以现在芯片的落地就是最有趣也最难的部分了。

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结语:实力强劲的数据中心芯片市场挑战者

NUVIA虽然年初才踏入这个行业,但其强大的创始人团队说明他们有着极强的芯片研发实力。据外媒消息,三位高管从苹果离职前,苹果的每一款芯片,都曾在他们的手上获得了性能提升,同时他们也积累了大量宝贵的芯片开发设计经验。

对于英特尔和AMD来说,一个潜在的强大对手正在孕育之中。数据中心芯片市场寡头博弈的格局能否有新的变化,对于能耗和性能的平衡这一新的切入点,NUVIA能否创造出优秀的产品,我们拭目以待。

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