谷歌AR眼镜惨败苹果凭什么成功

亚马逊、Facebook也在开发AR眼镜,它们的行动更多像是“防御”,因为AR眼镜有可能颠覆电商与社交。苹果开发AR眼镜,可能也是一种“防御”,防止其它品牌的AR眼镜革iPhone的命。

苹果将会推出AR智能眼镜,这不是什么秘密。什么时候?明年某个时间点!

早些年,谷歌也曾推出AR眼镜,就算谷歌再厉害,AR眼镜还是失败了。定价太高、缺少杀手级应用、续航时间不够长、侵犯隐私、定价太高(1500美元)……所有这些不利因素将谷歌AR眼镜引向失败。

既然谷歌失败了,苹果凭什么成功呢?我们先来听听传闻,了解一下苹果AR眼镜是怎样的。

屏幕

首先从屏幕说起,目前关于苹果AR眼镜的屏幕有多种说法。

第一种说法,苹果AR眼镜将会装备全息屏幕,只是不知道两块镜片都是全息屏,还是一块。如果你想知道什么是眼镜全息屏,可以看看加拿大公司North开发的North Focals智能眼镜。这款眼镜外观和普通眼镜相似,Focals眼镜右侧镜腿上有一个微型彩色激光发生器,它通过蓝牙连接手机,显示手机信息。激光从眼镜右侧镜片内置的一种光聚合物材料反射出来,进入眼睛。激光能在右侧镜片上生成300*300像素15度可视区域。

第二种说法,苹果将会为眼镜装备可以调节透明度的屏幕,屏幕可以变得透明,也可以不透明,所以苹果AR眼镜能够在AR模式和VR模式之间切换。当屏幕调节透明度时,可以局部调节,也可以变全变成不透明状态。

不论怎样,这种新型屏幕肯定不便宜。如果苹果希望眼镜成功,必须在三个地方努力:延长续航时间、确保眼镜小巧轻盈、计算力强大。

续航与重量

谷歌当初推出AR眼镜时,没有提供具体续航数字,只是说正常情况下可以用一天。North Focals智能眼镜的续航时间可以达到18小时。看看苹果其它电子设备,续航时间并没有比对手强多少。所以我们可以猜测,苹果AR眼镜的续航时间最多可能只有一天。如果续航只有3小时,我们会失望,如果能达到8小时,与工作时间差不多长,我们基本满意,如果能达到一天,那就很不错了。这里所说的不是待机时间,而是正常使用时间。

如何让眼镜保持小巧轻盈?恐怕只有一种办法,就是让眼镜与手机搭配使用,将大部分计算任务交给手机。Magic Leap采用了这种设计,计算单元与眼镜部分分离。即使是这样,Magic Leap的眼镜部分重量也有360克,再看其它产品,HoloLens重579克,HTC Vive重470克,Oculus Go重468克,Rokid Glass重120克。谷歌Glass只有几十克,North Focals只比普通眼镜稍重。苹果AR眼镜到底是向强大的HoloLens学习?还是向North Focals学习?还是两者兼顾?

我们不妨猜测一下苹果的做法:第一种选择,先推出强大如HoloLens的头盔,标出很高的价格,吸引狂热爱好者,等技术得到认可,再推出缩减版眼镜,征服低端市场;这是一种“做减法”的策略,从传闻看不太可能。第二种选择,先推出轻盈的AR眼镜,让眼镜成为iPhone附件,借助iPhone打开市场,迅速获得用户的认可,最终再推出强化版AR眼镜,这条“做加法”的路也是可行的。

有什么用?

现在的AR眼镜(比如HoloLens),主要还是瞄准企业用户,苹果想从消费端打开市场,还是推出轻盈的AR眼镜比较稳妥。VR/AR头盔在消费端主要靠游戏招揽用户,Facebook虽然认为头盔在虚拟社交领域有着光明的前景,但至今还没有成功。游戏不是苹果的强项,如果苹果AR眼镜想靠游戏成功,恐怕不是一条好走的路。

总之一句话:AR眼镜就是要将手机信息显示在脸前。与iPhone同步之后,AR眼镜可以显示文本信息、邮件、地图,当然也包括游戏画面。苹果还会建一个AR眼镜程序店,就像Apple TV和Apple Watch一样。

听起来功能丰富,但即使这些功能全部加起来也无法确保AR眼镜成功,因为没有一项是必需的。

没有答案的问题

在技术上,AR眼镜还有几个难题没有解决。

首先,AR眼镜拍摄视频,将数据传到iPhone,处理完之后再将信息传回AR眼镜,中间需要非常高的带宽。屏幕的刷新率至少要达到60Hz,现在120Hz屏幕开始出现在手机上,刷新率越高,需要的带宽越高。想让视频数据流畅传输,靠蓝牙可不行。如果通过Wi-Fi路由器传输,延迟时间又会拉长,从而破坏AR体验。这个问题苹果如何解决呢?如果5G普及了,成本降低了,也许能解决这一问题。

其次,戴上VR/AR设备,用户容易头晕恶心,苹果眼镜必须好好解决这一问题。既然苹果希望用户24小时一直戴着自己的眼镜,如果用户感到不舒服,那肯定行不通。

问题很多,从技术到体验,都有着无数的问题。这些问题是其它厂商没有解决的,苹果真能全部解决吗?不难看出,在技术上,无论是屏幕、电池、计算力,还是内容、舒适度、杀手级应用,AR眼镜似乎都存在“没有回答的问题”,到目前为止,我们很难说有哪家的VR/AR头盔已经大获成功,所以对于苹果AR眼镜,我们可以保持期待,但不要期待过高。

iPod踩着其它MP3播放器走向成功,iPhone踩着功能手机及上古智能手机走向成功,在苹果AR眼镜的脚下,并没有一个庞大的旧市场让它征服,它要创造一个全新的市场,难度更高。AR眼镜是想取代传统眼镜吗?显然不是的,想取代手机吗?现在它还没有这样的能耐。

亚马逊、Facebook也在开发AR眼镜,它们的行动更多像是“防御”,因为AR眼镜有可能颠覆电商与社交。苹果开发AR眼镜,可能也是一种“防御”,防止其它品牌的AR眼镜革iPhone的命。

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