阿里收购以色列AR公司 其CEO曾放话要成为AR眼镜界安卓

近日,以色列AR初创公司Infinity AR宣布,公司已被阿里巴巴集团收购,成为阿里系一员。InfinityAR表示,经过此前三年的合作,公司将正式加入阿里在以色列的机器视觉实验室,参与加快阿里在AR、电脑图像以及AI等前沿技术方面的发展。
  涉足海外AR技术投资三年的阿里,这次终于迈了一大步,收购了以色列公司InfinityAR,后者主要为AR硬件制造商以及应用开发商,提供开放的AR眼镜等产品研发的技术支持和软件工具包。
 
   
 
  InfinityAR通过AR技术再现的太阳系来源:InfinityAR官网
 
  3月21日,以色列AR初创公司Infinity AR宣布,公司已被阿里巴巴集团收购,成为阿里系一员。InfinityAR表示,经过此前三年的合作,公司将正式加入阿里在以色列的机器视觉实验室,参与加快阿里在AR、电脑图像以及AI等前沿技术方面的发展。
 
  上述公告中,InfinityAR并未透露交易具体金额。不过,据以色列商业媒体Globes报道,本次阿里的收购金额约为1000万美元(约合6712.5万人民币)。
 
  AR(增强现实技术)是将真实世界信息和虚拟世界信息“无缝”集成的新技术,其通过电脑技术,将虚拟的信息带入到真实世界,真实的环境和虚拟的物体实时地叠加到了同一个画面或空间,被人类感官所感知。
 
  AR技术的应用范围,包括数据模型的可视化、虚拟训练、娱乐(游戏)与艺术、旅游和展览、产品设计等领域,其最著名的应用之一为手机游戏Pokémon GO(精灵宝可梦GO)。
 
  InfinityAR成立于2013年,为AR硬件制造商提供技术帮助,使其能够基于自身需求,研发定制化、具备室内定位导航的能力的AR设备;其还提供开放的平台,为应用开发者提供软件开发工具包(SDK),可使开发者在开发AR产品时,更有效率的进行场景感知。
 
   
 
  InfinityAR技术的应用(来源:公司官网)
 
  InfinityAR的核心技术优势在其SLAM(同步定位与地图构建)算法,可以解决相机在空间中的定位、创建环境的地图,不仅应用AR/VR,还可用于无人机、无人驾驶和机器人定位导航等。
 
  InfinityAR称其将加入的阿里机器视觉实验室,隶属于阿里达摩院。阿里达摩院成立于2017年10月,是一家“致力于探索科技未知,以人类愿景为驱动力”,立足于基础科学、创新性技术和应用技术的研究院。研究院由三大主体构成,包括自主研究中心、高校和研究机构建立的联合实验室,及全球开放研究项目-阿里巴巴创新研究计划(AIR计划)。
 
  以色列机器视觉实验室成立于2017年,是阿里全球八大自主研究中心之一,其他研究中心位于北京、杭州、新加坡、以色列、美国加州圣马特奥、华盛顿贝尔维尤、莫斯科。
 
  就此次收购,阿里以色列机器视觉实验室的负责人Lihi Zelnik-Manor教授表示,其将与InfinityAR共同在传感器融合、计算机图像和导航技术领域进行研发,为客户、合作方以及开发商提供更多价值。
 
  2018年11月,InfinityAR的CEO Motti Kushnir在接受中国专业媒体网站87870采访时表示,公司的目标是成为AR智能眼镜界的安卓。但是,Motti Kushnir也指出,公司不会发布自身品牌的AR眼镜。
 
  阿里与InfinityAR的合作始于2016年11月。当时,在InfinityAR 1800万美元的融资中,阿里向其投资了1500万美元。该轮投资过后,阿里即成为InfinityAR最大股东,持有其22%股权;与此同时,InfinityAR也从公开市场退市。
 
  在获得投资两个月后的2017国际电子消费展(CES)上,InfinityAR展示了其与以色列镜片公司Lumus合作的眼镜样品,并表示下一步会与中国厂商合作,让后者使用其技术进行定制性生产。半年后,这家备受瞩目的以色列公司,向中国市场带去了Infinity AR眼镜样品及体验。
 
  
 
  InfinityAR与Lumus合作的眼镜样品来源:extremetech报道
 
  当前,AR已成为继VR(虚拟现实技术)之后,下一个正在市场规模化的“风口”,多家中企出海投资相关技术。
 
  除了InfinityAR,2016年2月,阿里向美国AR公司Magic Leap投入近2亿美元,成为其7.94亿美元融资轮的领投方;2017年1月,阿里还以600万美元,投资了上述与InfinityAR合作的以色列AR眼镜厂商Lumus;2017年3月,瑞士AR汽车初创公司Wayray结束1800万美元融资,阿里为领投方。
 
  腾讯也有行动,2016年1月,其参投了美国AR眼镜公司Meta 5000万美元的B轮融资;2017年2月,腾讯又领投了另一家美国AR硬件公司Innovega的300万美元融资。
 
  在2016-2017年间,阿里和腾讯还推出对外开放的AR平台,供开发者接入软件开发工具包,进行个性化AR开发。

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