AR/VR还没凉!微软MWC发布超级VR设备 可惜不是给你我造的

在今年的MWC上,5G和折叠屏手机抢走了所有的风头,以至于前几年风头无两的AR/VR概念几乎被完全遗忘。

在今年的MWC上,5G和折叠屏手机抢走了所有的风头,以至于前几年风头无两的AR/VR概念几乎被完全遗忘。

不过,有人未曾遗忘。在大会第3天,微软推出了其混合现实(MR)头戴设备的第2代产品——HoloLens 2。相较于第1代几乎只是纯概念性产品,HoloLens 2在可视角、体积、重量等各方面进步巨大,基本上可以说是一件“成品”。当然,3500美元(约合23423人民币)的价格,肯定会让不少人望而却步。从价格上看,这款产品主要还是面向企业市场,AR/VR技术的民用化可能还需要一段时间。

那么,这款产品究竟如何,人类在用信息化手段认知世界上到底走到哪一步了?冷冰冰的参数也许不够直观,正好,美国科技网站CNET编辑谢尔(IAN SHERR)在本次MWC上亲自体验了这款产品,看看他是怎么说的吧:

让我去修一辆破汽车或坏摩托车?想都别想。

但是微软做到了,它给我的工具是一台HoloLens 2混合现实头盔。

我戴上头盔,视野内突然有了一台坏掉的ATV摩托车,摩托车上方有一套数字指令。修车的场景是微软总部内的一个模拟维修车间。我的左边是工具,右边是一桶桶螺栓。

接着,视野内出现了一组蓝色的卡通霓虹灯箭头,指向我需要移动的齿轮,以及要将它们移到哪里才能开始修复。

跟着后面的指令,我从桶里取出需要的螺栓,然后是垫圈,最后把正确的扳手放到桌子上。螺栓什么尺寸?扳手什么类型?我无需担心这些,HoloLens 2指引着我的每一步动作。

大约8分钟后,我从茫然地看着一台坏掉的ATV,变成惊叹于自己的第1份修理工作。这种场景就像科幻片《黑客帝国》中基努·里维斯(Keanu Reeves)将打斗技巧直接下载到大脑后说“我懂功夫”一样。

以下是微软对HoloLens产品的描(chui)述(niu):一台可以帮你做几乎任何你想做的事情的电脑。它可以感知在建筑物中的位置,然后将计算机图像半覆盖在真实世界之上。

与微软四年前发布的HoloLens不同,这款新头盔更舒适,也更易用。这种改进带来的好处是,当你看着眼前全息图的时候,更有身临其境的感觉。

全息内容可以是任何东西,从巨大的电影屏幕到新建筑的模型,或者一套指导你如何烘烤饼干乃至修理飞机引擎的说明。通过一对摄像头,任何人都可以联网看到别人所看到的场景。想一想,你的朋友也可以使用某种应用程序,在你的视野内圈出他们看到的东西,当你戴着头盔时,这些东西会以全息符号的形式出现。

HoloLens开发项目的领导者凯普曼(Alex Kipman)在微软总部接受采访时说:“我们的目标是用这些东西改变人类。它们将赋予个人和组织能力,去做他们以前无法做到的事情。”

微软对这类产品潜力的想象并不是疯言疯语。微软内一群科技行业最聪明的头脑已经在AR项目开发上投资了数十亿美元,他们都认为,在未来的几年里,它将改变我们使用电脑的方式。根据Statista的数据,AR设备市场预计将出现爆炸式增长,从去年的不到60亿美元暴增长到2025年的近2000亿美元。

微软CEO纳德拉(Satya Nadella)在MWC上发布这款产品时称:“这些进步共同塑造了下一个创新阶段。”

除了微软,参与这项竞争的还包括相当高调的Magic Leap,在成立7年,从AT&T、谷歌和华纳兄弟拿到23亿美元投资后,他们终于在去年8月发布了售价2295美元的头戴产品;Facebook也开始出售399美元的全沉浸式虚拟现实头戴设备Oculus Rift,就连苹果公司也在秘密建造同类产品,消息人士告诉CNET,它可能会在2020年问世。

微软将于2月24日开始HoloLens 2的预订,售价2500美元,正式发货要等到今年晚些时候。

还记得HoloLens首次亮相时,听起来像是科幻小说里的内容一样。“我们不是在谈论让人进入虚拟世界,”凯普曼在2015年推出第1代设备时说,“我们的梦想超越虚拟世界,超越屏幕,超越像素。”

不过一开始的HoloLens有很大问题。首先是第1代头盔很难戴,它的重量接近1.3磅,比iPad Air还重,而且对于一些头大的人来说,它还会夹头。此外,5000美元的价格大多数人接受不了,更何况上面跑的软件通常还需要额外的设置和调整。

最糟糕的是,以前的全息图显示区域,也就是视场只有一副扑克牌那么大。实际上,这意味着你一次只能看到全息场景的一小部分。

CNET高级编辑斯坦(Scott Stein)评价:“之前头盔的最大缺点是视野不够开阔,虚拟物体必须排列正确,视野急促变化会打乱场景,你要重新找到某样东西时也会更疲劳。”

这次发布的新产品,就是为了解决这些问题。

为了解决夹头问题,他们投资4400万美元建立了人力因素工程实验室。研究小组提出的解决方案是将HoloLens 2的重量均匀地分布在头部周围。

还有一个问题是,用户有人头大有人头小。因此,微软花了一年的时间扫描了600多人的头部,用座位周围安装的36个摄像头捕捉每张照片。最终,微软总结了男性和女性的不同体型,包括从矮到高,从大到小。对于各种头型、脸型,比如有些人的脸颊比较高、鼻子比较低,或者后脑勺比较大,微软预计HoloLens 2也能满足95%的要求。

另外,HoloLens 配备有虹膜传感器,可以快速识别你是谁,这样,你可以和很多人共用一个耳机,但每次戴上它的时候,它都会重新按照你的方式设置。通过捕捉你的视线,这款设备可以通过移动文本来帮助你阅读,或者只是对你正在看的东西做出回应。

HoloLens 2最大的变化是视野。在第1代设备中,如果你的头一次偏移太多,全息图就会消失。因为它的全息画面是通过将头盔中一个小屏幕上的图像反射到专门为红、蓝、绿光波制作的镜头中,然后这些光波被投射你的眼睛里,最终大脑会产生最终的图像。

在HoloLens 2中,通过一种新的全息图技术,微软把你能看到的视场区域扩大了1倍多。HoloLens里的小屏幕被MEMS镜面取代,MEMS的移动速度足以在空间中制造出屏幕的错觉。MEMS每秒钟产生120个这样的屏幕,通过头盔中更光滑的新镜头过滤,再投射到你的眼睛里。如果你移动头部,显示的是平滑的运动、明亮的动画和快速反应,当然,还有更大的视场空间。

下一步

对凯普曼来说,这项技术是计算机的圣杯。在过去的30年里,我们的交互方式一直是盯着屏幕与键盘、鼠标等控制器,智能手机的屏幕也越来越小。这些类型的计算机在某些方面已经足够好了,比如编辑音频和视频、编写应用程序或写故事。但微软认为,如果要实现更多超前的功能,混合现实是一个更好的选择。

研究人员发现,HoloLens可能改变人类交流的方式。在斯坦福大学虚拟人类互动实验室(Virtual Human Interaction Lab)进行的一项实验中,一个人被放在一个空房间里,但通过HoloLens,他能够与一个逼真的AR角色交谈。阿凡达保持着眼神交流,自然地互动,做着手势,就像一个真人一样。

“这让人瞠目结舌,”负责该实验室的传播学教授杰里米贝伦森(Jeremy Bailenson)说。

除了HoloLens和Magic Leap这样的MR/AR系统,之前流行的还有一种VR技术,在这种技术中,计算机生成的世界会完全覆盖现实。经过几十年的VR开发,Facebook CEO扎克伯格(Mark Zuckerberg)斥资30多亿美元收购了当时的初创公司Oculus,帮助VR技术合法化。

虽然VR市场还处于起步阶段,但人们已经开始将其用于身临其境的训练(比如向士兵展示战场上的情况)、看电影和玩电子游戏。你可以花349美元买到Oculus Rift,花499美元买到HTC Vive,花299美元买到索尼PlayStation VR。它们大致相同,只是配备了不同质量的屏幕和略有不同的控制器。

相较而言,MR产品的形态大多不同,比如Magic Leap的系统是3款设备组成。唯一相同的地方是,它们没有向民众销售产品——至少目前还没有。

Magic Leap现在只推出了开发者版本设备,并承诺在不久的将来推出面向消费者的版本。微软则表示,它将专注于商业用途,尽管它最初是将HoloLens定位为工作兼游戏的设备。现在该公司表示,HoloLens是一种在世界各地“运送”员工的便捷方式。在商界,雪佛龙等公司已经购买了数百个HoloLens耳机,开始在员工中广泛使用。

不过,对MR设备有所期待的人也不用灰心,HoloLens并不是唯一争夺你“头部空间”的设备。未来民用的除了Magic Leap,还有传说中的苹果头盔。市场观察机构Digi-Capital的董事总经理梅雷尔(Tim Merel)表示,到2022年,这些东西的销量将达到“数千万件”。

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