这家估值40亿美金的AIoT独角兽,如何搅动AI与IoT两大江湖?

以人工智能赋能机器人及传感器,让供应链更有效率。我们的供应链物联网解决方案包括算法、软件及人工智能赋能的机器人。我们的智慧物流解决方案帮助物流公司和制造商有效部 署及管理大型机器人网络,以支持复杂的仓储任务。

8月25日晚间,国内AI独角兽旷视科技(Megvii)在港交所递交IPO招股文件,正式对外公开其在香港联交所主板上市的计划,高盛、JP摩根、花旗为联席保荐人。

旷视是一家提供人工智能技术解决方案的创业公司,一度与商汤、依图、云从并称为国内“AI四小龙”。在递交港交所申请书后,旷视成为第一家正式提交IPO申请的“AI四小龙”,同时也有望冲击AI上市第一股。

旷视的物联网基因

尽管被称为AI四小龙之一,旷视与物联网的“纠缠”却可谓十分深厚,说一句具有物联网基因的AI独角兽恐怕也不为过。

在来自创始人印奇的信函中,印奇写到:

我们的人工智能赋能的解决方案主要包括:

个人物联网。我们提供个人物联网解决方案,以人工智能赋能摄像头,改善个人设备的用户体验。我们的个人物联网解决方案包括算法及软件。我们的设备解锁解决方案利用人脸识别技术,使用户得以便捷地解锁他们的个人设备或授权在线支付;我们的计算摄影及视频处理解决方案使消费者得以用个人智能设备拍摄出画质可媲美专业相机的相片及视频。

城市物联网。我们提供城市物联网解决方案,将城市空间数字化,让城市及社区更加安全和更有效率。我们的城市物联网解决方案包括算法、软件及人工智能赋能的传感器。我们的智慧城市管理解决方案使政府机构加强公共安全,优化交通管理并改善城市资源规划。我们的智慧小区管理解决方案帮助企业提高物业安全的同时改善住户及访客体验。

供应链物联网。我们提供供应链物联网解决方案,以人工智能赋能机器人及传感器,让供应链更有效率。我们的供应链物联网解决方案包括算法、软件及人工智能赋能的机器人。我们的智慧物流解决方案帮助物流公司和制造商有效部 署及管理大型机器人网络,以支持复杂的仓储任务。我们的智慧零售解决方案 使线下零售商能够通过分析顾客行为提高服务质量及优化销售计划。

由此可以看出,尽管是一家全身心投入于人工智能的行业独角兽企业,但是旷视的整个落地方向仍然是物联网,而这一点也在其营收中得到印证。

一级火箭:城市物联网

目前,旷视的主营业务及收入来源大致为四大类,分别为个人物联网解决方案(SaaS)、个人物联网解决方案(个人设备)、城市物联网解决方案以及供应链物联网解决方案。

由此可见,旷视的所有收入都来自于对物联网的赋能,而在这其中,占据绝对重要地位的莫过于城市物联网解决方案。而此前在接受媒体采访时,旷视 CEO 印奇也曾表示:“我们也分几级火箭,第一级是城市物联网。”

因此,旷视自 2015 年底就进入城市物联网行业,此后,旷视来自这一块的收入水涨船高,数额也呈火箭式上升。招股书显示,旷视城市物联网解决方案的收入从 2016 年的 1865 万元增长到了 2018 年的 10.6 亿元,占总收入百分比也从 27.5% 提高到 74.1%。

事实上,不少计算机视觉类企业都有涉及城市物联网,不过大多聚焦在公共安全领域,而旷视把目光放得更宽。印奇曾坦言:“从安全出发的场景虽然也很大,但还是有限,我们认为交通、社区等便民场景有更多提升效率的空间。”

目前,旷视城市物联网解决方案为满足不同场景的需求,制定了特定应用软件,囊括公共安全、交通、城市资源规划、社区、商业网点、学校和幼儿园六大场景。

根据旷视数据,2018年,其在城市管理及智慧社区管理领域为约430名国内客户服务,解决方案应用于中国100多个城市。以收入计算,旷视是中国智慧城市及社区管理垂直领域最大的人工智能技术为主的解决方案供应商,市场占有率由2017年的2.4%增至2018年的7.4%。

值得一提的是,旷视在招股书中披露,其和合作方共同开发了一款ASIC芯片,实现了在网络视频录像机上部署算法,从而进行边缘端计算。该芯片的运算能力是竞品的4倍。

二级火箭:供应链物联网

在收入占比中,来自供应链物联网解决方案的收入目前相当之少,2018 年只有 9974 万,占总收入 7%。尽管供应链物联网解决方案收入最少,涉足也非常晚,但它确是旷视的第二级火箭。

2019 年 1 月,旷视召开机器人战略发布会,推出业内首个AIoT操作系统河图,正式吹响了进军智慧物流(供应链物联网一部分)的号角。据介绍,河图(HETU)是一个致力于机器人与物流、制造业务快速集成,一站式解决规划、仿真、实施、运营全流程的操作系统,是旷视科技在AIoT大战略下最核心的方向之一。

而对于为何要做物流,印奇此前曾在公开场合解释说:“我认为,做物流行业不仅仅是为了再找一个核心赛道。而是我们相信,AI 和 IoT 的应用从以政府导向为核心的应用场景,变成更多以工业和企业为导向的场景,这是一个自然发生的过程。”

三级火箭:个人物联网

旷视主营业务的最后两大类:个人物联网解决方案(SaaS)和个人物联网解决方案(个人设备)可统称为个人物联网,是旷视的第三级火箭。

旷视认为,人工智能技术的发展赋能机器智能化,大量智能机器通过互联实现统一运作,其影响将大大提高。在5G网络及人工智能能力的支持下,大量设备可连接起来,成为物联网的一部分,可建立支持多种应用的大型网络。此类物联网络网络亦可产生大量数据用于训练和提高机器智能,进一步改进人工智能的能力。由物联网络设备及5G网络支持,人工智能预期将会给世界带来前所未有影响。

未来:一家以AI技术驱动的物联网公司

关于未来,旷视在招股书中的战略划分已非常清晰明确,即AI赋能解决方案。总体而言,这会是一家以AI技术驱动的物联网公司。

作为一家以深度学习为最核心的独角兽企业,旷视与Alphabet及Facebook等科技巨头相似,是全球为数不多的拥有自研深度学习框架——Brain++的公司之一。

而作为核心框架,旷视以Brain++为基础设施,开发了一整套可部署于云端、移动端及边缘端计算平台的先进深度神经网络。

对于未来,旷视的展望也集中于AI及物联网。

一方面,旷视将进一步完善深度学习框架,创造更高壁垒,进一步提升算法训练及其他研发程序的效率,以增强其在计算机视觉领域的技术优势和在控制及优化领域的人工智能实力。

另一方面,旷视也将聚焦建设物联网生态系统。旷视计划建设更强大、适用性更强的平台软件,以连接更多物联网设备及应用软件,从而吸引整个价值链的更多参与者,并进一步增强平台能力。

由于物联网对旷视有深刻的影响,旷视也是众多AI厂商中为数不多的坚持软硬结合的公司。

印奇曾提及做硬件的必要性:“在物联网或者任何一个时代,要交付一个应用,一定是软件加硬件,这是每个公司都回避不了的问题。”而也正是基于这种强大理念支撑,旷视即使在利润受损时也能仍然坚持软硬结合路线不动摇。

据悉,在个人物联网领域,旷视以AI赋能摄像头及其他传感器。在城市物联网行业,旷视自研了 MegEye 系列 AI 摄像头、MegBox 边缘服务器、以及云端服务器。在供应链物联网领域,旷视不仅在2018年收购了一家机器人公司,并且计划投入20亿元,与生态链上的合作伙伴一起打造完整的解决方案。

印奇曾如此来描述对旷视的期待:“我们希望未来在旷视内部是‘小太阳’的生态,内核是 AI 引擎,中间是平台软件,外层是在不同行业落地的物联网产品。内核与中间层由旷视自己完成,外层硬件则可以与合作伙伴共同完成。”

last but not least

从2018年起,旷视即将在美股、港股上市的传闻屡屡出现在各大科技媒体首页,在距离2020年不过一百来天之时,传言终于靴子落地,旷视正式提交港股上市申请。

有意思的是,在旷视招股书中,提及最多次数的关键词,并不是“人工智能”,而是技术、价值和解决方案。另外,物联网的被提及次数也远超人工智能。

总之,旷视IPO上市,意义会远超过一家公司本身。这会是一个全新AI开花结果时代的开始,也可能会是物联网进入起飞阶段的标志。

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