市场下行期存储大厂为何逆势加码

虽然市场下滑,存储器价格下跌势头不减。但是焦躁一定解决不了问题。半导体周期性往复是产业正常现象,半导体本身发展会有很多不确定的因素,国际环境、技术升级等各方面因素都会影响半导体产业的走势。

亏损严重的SK海力士仍将继续加码存储芯片业务,128层4D NAND下半年开卖;内存价格降至冰点,但美光正在计划技术升级,扩大DDR5产能。一方面,存储器市场持续下跌,企业面临巨大压力。另一方面,存储器厂商顶压升级存储器技术。虽然面临市场周期性滑坡,但是大厂纷纷出招。

存储厂商忙升级

根据市场追踪FnGuide的数据,2019年第二季度,SK海力士营业额预计达到54.9亿美元,营业利润将为7亿美元。与2018年相比,SK海力士2019年营业额下降了37.94%,营业利润下降了85.24%。韩国证券公司Meritz也曾预测,SK海力士下半年将出现亏损,第三季度营收降至2545亿韩元。瑞银投信(UBS)同样预测,SK海力士第四季度将亏损1730亿韩元。这会是SK海力士7年来首度亏损纪录。

在2019年初,SK海力士发表声明,2019年DRAM投资金额降低到约55亿美元,主要用以持续新制程的研发与良率的提升。2018年SK海力士在无锡建设第二座晶圆厂,计划产能20万片/月,采用1Xnm工艺。2019年虽然全球存储厂商压力都比较大,但是SK海力士动作依旧不小。海力士宣布将斥资约1000亿美元,于韩国建造四座半导体工厂,新厂主要产品将是次世代的储存记忆体及DRAM芯片。4月18日,SK 海力士半导体(中国)有限公司工厂扩建竣工仪式举办,未来生产工艺将达到世界最尖端的10 纳米技术。据SK海力士最新消息,将量产全球首款128层的1Tb(Terabit) TLC 4D NAND闪存,并计划下半年开始销售。据了解,该产品将原本96层NAND产品增加32层,制程手续却减少5%,加上128层4D NAND,每硅片位元生产率比96层4D NAND高4成,即使不使用PUC技术(外围电路),128层4D NAND的位元生产率仍然能提高15%以上。

无独有偶,在半导体市场周期性下滑的压力下,存储大厂美光的动作也不小。

在近期的收益电话会议上,美光表示未来将会继续扩大产能,并迅速转向更先进的工艺技术。在存储器价格持续下跌至冰点的市场环境下,美光对未来的存储市场依旧存满信心。

美光公司首席执行官桑杰·梅赫特拉表示,人工智能、自动驾驶汽车、5G和物联网等广泛的长期趋势将使得存储器的市场需求前景引人注目,为了更好地利用这些趋势,美光将快速响应供应链,持续创新产品。据了解,美光公司正在生产第二代10纳米级制造工艺,包括该公司的12Gb LPDDR4X以及16Gb DDR4存储器件。16Gb LPDDR5存储器件以及DDR5存储器件的核心技术也将在近期宣布。

押宝未来新势能

2019年并不是半导体市场第一次下滑。根据SIA公布的数据,2015年全球半导体市场销售额为3352亿美元,同比下降了0.2%。市场下滑的主要原因是PC销售下降和智能手机增速放缓。根据IDC统计,2015年日本和欧洲半导体市场出现了下降的情况,而存储器市场,是分析机构IHS列出的2015年七大下滑领域的榜首。

2015年,三星、美光、海力士纷纷采取了减产或停产措施,来应对存储器市场下滑带来的压力。而2019年,虽然半导体市场继续下滑,但是有趣的是,知名厂商们虽然也在减产,但是却将重心放在了新产品的升级和研发上。

“市场供大于求,所以会出现减产。另一方面,大厂存在逆势投资的这种情况,三星之所以能成为行业龙头,就是因为逆势投资,然后迅速占领市场。推出新技术是为了押宝下一年,待市场应用落地,可以迅速占领市场。未来对功耗、算力的要求越来越高,对存储的技术,也会要求越来越严格。”赛迪顾问集成电路产业研究中心分析师杨俊刚告诉《中国电子报》记者。

“这是因为将来有应用来推动存储器市场。例如人工智能、5G、自动驾驶等。未来存储器占得份额会越来越大,从以前的30%占到40%以上,企业看到了这个大局,这就是为什么大家都抢着升级技术,研发新东西。”半导体行业专家莫大康对《中国电子报》说。

美光科技云计算和垂直市场高级总监Ryan Baxter在此前接受《中国电子报》记者的采访中表示,人工智能和机器学习是下一代数据存储的颠覆者。“这对存储商来说是巨大的机遇。”Ryan Baxter说。

压力中寻找动力

虽然市场下滑,存储器价格下跌势头不减。但是焦躁一定解决不了问题。半导体周期性往复是产业正常现象,半导体本身发展会有很多不确定的因素,国际环境、技术升级等各方面因素都会影响半导体产业的走势。

“2020年是5G元年,明年或后年,设备高潮会到达,下一次应用端爆发期即将到来。”杨俊刚说。

杨俊刚向记者表示,在大环境下滑的前提下,国内厂商需要先完成“0到1”的突破。加强研发力度,多与应用厂商交流,明确对方需求。先把东西做出来,踏踏实实一步一步走。

在压力中寻找动力,在动力中化解压力。在行业转冷时期,企业更需要摆正心态,踏实发展。

尤其是中国企业,首先要做的是完成从无到有的进步,提升自身信心,踏踏实实完成研究。

我国半导体产业目前距离国际水平还有一定的差距,但是差距并不意味着落后,中国企业需要先树立自身信心,才能有所突破。莫大康表示,在压力下,培养中国存储骨干企业十分重要。

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