台积电秀肌肉?展示自研芯片设计,用7nm生产A72四核

近些年来,台积电凭借着先进的生产工艺,成为了各种新款芯片的代工生产厂商。无论苹果还是高通,AMD还是英伟达,世界顶尖的芯片设计厂商都选择把最新的产品交给台积电生产。现在,我们或许能够见到台积电带来自主设计的芯片了。

近些年来,台积电凭借着先进的生产工艺,成为了各种新款芯片的代工生产厂商。无论苹果还是高通,AMD还是英伟达,世界顶尖的芯片设计厂商都选择把最新的产品交给台积电生产。现在,我们或许能够见到台积电带来自主设计的芯片了。

根据快科技报道,台积电在日本京都举办的超大规模集成电路研讨会(VLSI Symposium)上,展示了名为“This”的芯片,由台积电自行完成设计与生产。这颗芯片的架构并非最新最强,仅仅采用Cortex-A72四核+6MiB三级缓存的双芯片组合设计,无法与主流旗舰平台的Cortex-A76相提并论。

那么这个“This”有什么特别之处吗?首先它使用了台积电最新的7nm制程进行生产,相比Cortex-A72在2015年发布时主流的16nm制程,集成电路密度和功耗都有了大幅改善;其次这颗芯片主频可以达到4GHz以上,最高为4.2GHz(1.375V),这是当前ARM架构下少见的高主频。

一直以来承担芯片代工生产任务的台积电展示自行设计的芯片,是想要抢占芯片市场,夺取客户的“饭碗”吗?恐怕并非如此。从技术学习的角度上来说,台积电在生产ARM架构芯片之前,就已经购买了尽可能全的授权来尽可能地帮助客户生产,没有“偷师”的必要性。

再想到“This”虽然采用7nm打造但不是最新最强架构,结论或许并不难了——台积电设计生产这颗芯片的目的,或许是为了“秀肌肉”,向客户展示自家生产工艺可以给芯片带来怎样的保障。无论是少见的高主频,还是旧架构新制程的搭配,都在试图表现台积电生产的可靠性。

说不定未来某一天,台积电代工生产的芯片会拥有不错的高频性能,但小雷并不认为高频率会成为主流。手机等设备使用的芯片,一直都面临着发热和功耗的取舍。如果一味地拉高主频,结果很有可能是芯片因为续航等方面的表现存在遗憾,得不到市场的认可。

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