微软成功透过自动化设备将数位资料储存为 DNA 并读取出来

就像微软所说的,一些存在于巨大象牙和古代人类中的DNA,都已成功地储存资料达数万年之久。而以上的因素,也是为何微软等科技公司在面对迫在眉睫的数据储存问题时,都将DNA技术视为解法之一。早先的报导也曾提及,微软真正的目标是希望在本世纪末前,可以让数据中心内部使用基于DNA技术的储存系统。
  日前微软与华盛顿大学旗下公司的研究人员,成功将数位资讯转换为DNA并顺利重新读取,除了让施作该项作业的设备成了世界上第一台完整端到端的DNA储存设备,微软在利用DNA来取代数据中心的路途上,也因此向前迈进了一步。
 
  虽然该技术仍有改善的空间,但微软希望能藉此证明DNA储存技术的进展。在首次执行时,这部要价一万美元的原型设备透过把位元(0和1)编码为DNA序列(A、C、T、G),顺利将「HELLO」这组字母合成为DNA并以液体的方式进行保存。接着,该设备利用DNA序列分析仪来对其进行读取,并使用解码软体将序列转换回位元。经过21个小时的反覆过程,终于成功将这五个字母重现。
 
  目前研究人员表示他们已掌握了一项技术,可以将整个过程缩短为10到12个小时。此外,他们也提出了可以降低数千美元成本的方法。HELLO(以位元表示就是01001000 01000101 01001100 01001100 01001111)在核苷酸形式中会培养出大约1毫克的DNA,其中将只需要保留4微克用于测序。
 
  如果按照Technology Review的说法,凭藉这样的效率,一个足以佔据整座仓库的数据中心所储存的资料,往后只要几个骰子大小的设备就能搞定。如果未来技术进一步完善,这样的方式也将能让资料储存的比以往更久。
 
  就像微软所说的,一些存在于巨大象牙和古代人类中的DNA,都已成功地储存资料达数万年之久。而以上的因素,也是为何微软等科技公司在面对迫在眉睫的数据储存问题时,都将DNA技术视为解法之一。早先的报导也曾提及,微软真正的目标是希望在本世纪末前,可以让数据中心内部使用基于DNA技术的储存系统。
 
  DNA储存固然不是一项全新的技术,但这回的突破在于该系统可以在完全自动化的方式下顺利运行。当然,如果希望能在商业上取得成功,合成DNA和读取资料的成本势必得先降低。虽然这项技术目前听起来是有点太「科幻」了,但换个角度想,其实在相关技术问世前,我们不就一直透过DNA在储存资料了吗?

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