致力于实现全球互联网接入!OneWeb公司发射其卫星网络星座的第一批卫星

卫星网络供应者提供更加便宜可靠的卫星网络接入服务的计划,对消费者来说是个好事,尤其是那些在农村地区生活或旅行的消费者,因为这些地区几乎没有网络连接。然而,如果这些公司中的任何一家最终导致了轨道碎片的产生,全球互联网接入的梦想可能只会是昙花一现。

2月27日,OneWeb旗下庞大的全球卫星网络星座的首批卫星成功发射至轨道执行任务,目的是让地球上所有人都能接入互联网。

发射这批卫星的联盟号火箭由欧洲发射公司阿丽亚娜航天公司(Arianespace)提供,于当地时间下午4点37分从法属圭亚那的圭亚那航天中心发射升空(Guiana Space Center),将6颗OneWeb卫星送入近地轨道。总部位于弗吉尼亚州的通信公司OneWeb计划在未来两年内发射的数百颗卫星,这六颗卫星只是其中第一批。

“它们出发了!前六颗OneWeb卫星已经开始了它们的旅程。”阿丽亚娜航天公司的一名评论员在发射当天的实况网络直播中表示。

发射场景。图源:Arianespace

发射一小时后,六颗OneWeb卫星中的两颗成功脱离火箭的上面级,大约20分钟后,另外四颗卫星也被放置到自己的轨道上。

卫星和洗衣机差不多大,每个重约326磅(148公斤)。它们将在近极地轨道环绕地球,在大约750英里(1200公里)处飞越南北两极。

刚开始,OneWeb的星座将由648颗卫星组成,预计到2021年开始通过Ku波段卫星频率提供全球互联网接入服务。不过这仅仅是个开始。OneWeb计划将卫星总数增加到900多颗,以满足日益增长的服务需求。

OneWeb的创始人格雷格·维勒(Greg Wyler)称,他们确定将需要至少600颗卫星,因为“600颗卫星是实现全球覆盖的必要条件,而且比较巧的是,这个数量也能使他们获得足够的盈利能力,为自身成长提供资金。”今年1月,维勒在推特上发帖称:“记住,600是最低标准。”

然而,维勒还表示,OneWeb已经在考虑通过发射近2000颗V波段频率的卫星,将这个数字增加两倍以上。其中大约三分之一的卫星将被发射至第一代近地轨道卫星。其余的将组成一个独立的星座,在更高的中地球轨道运行。

阿丽亚娜航天公司的官员在一份声明中表示:“随着这些卫星的部署,OneWeb星座将使能够提供3G、LTE、5G和Wi-Fi覆盖的用户终端能够在全球范围内实现高速接入,无论是空中、海上还是陆地上。”

轨道碎片

由于太多卫星在类似的轨道上环绕地球运行,OneWeb一直小心谨慎,希望能降低产生轨道碎片或“太空垃圾”的风险。如果两颗卫星发生碰撞,或者一颗卫星撞上已经在轨道上运行的其他卫星,碰撞产生的碎片都可能给轨道上的物体带来严重问题。太空碎片可以击毁运行中的卫星,甚至击穿国际空间站的墙壁,危及人类生命。

幸运的是,OneWeb早有准备,可以确保它的卫星不会撞上任何东西。他们设计的卫星可以自动进行机动,来躲避轨道上的其他物体。维勒说:“我们必须确保所有的卫星系统都在自己的高度上,不会同时出现在相同的地方。”OneWeb卫星的寿命为5年,一旦停止运行,它们将脱离轨道,在安全降落到地球时在大气层中燃烧。

但是,让空间碎片问题变得更加复杂的是,其他几家通信公司也在努力建立自己的全球卫星网络星座。

SpaceX公司已经为其Starlink星座发射了原型卫星,该公司的目标是到2020年中期发射近1.2万颗卫星。据《今日宇宙》报道,韩国公司三星还宣布计划在未来10年内发射自己的4600颗卫星星座,波音也在考虑发射近5000颗卫星星座。

卫星网络供应者提供更加便宜可靠的卫星网络接入服务的计划,对消费者来说是个好事,尤其是那些在农村地区生活或旅行的消费者,因为这些地区几乎没有网络连接。然而,如果这些公司中的任何一家最终导致了轨道碎片的产生,全球互联网接入的梦想可能只会是昙花一现。

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