VR体验帮您更好理解生命的终结

这是一段由洛杉矶工作室Embodied Labs打造的虚拟现实体验,名为Clay Crisder。在这段体验中,你将化身为一名患有无法治愈的肺癌的66岁男子。

近几年,作为信息化技术之一的VR虚拟现实技术表现出巨大的潜力,在医疗、教育、制造业、消防等行业经常可以看到其身影。据悉,洛杉矶工作室Embodied Labs打造了“体验”死亡的虚拟现实体验,该VR体验可以帮助人们更好地理解生命的终结。

想象这样一个场景——

你与配偶、女儿一起,在肿瘤医生办公室里,等待医生根据最新的检查结果进行宣判。“恐怕不是好消息。”医生平静地说,双手紧握。

“尽管最近在进行化疗,但您的肺癌已经扩散”。她告诉你,手术、化疗和其他治疗方法可能只会使病情加重。

“还有多少时间?”配偶问道。“四到六个月。”医生回答。

这是一段由洛杉矶工作室Embodied Labs打造的虚拟现实体验,名为Clay Crisder。在这段体验中,你将化身为一名患有无法治愈的肺癌的66岁男子。

这段体验会让你感受到恐惧感激增,因为你将感受到自己被宣判死刑的感觉。你也会感受到来自他人的同情。

而事实上这一切都是在VR中进行的,你没有真正死去,而是通过Clay Crowder的眼睛看一个虚拟的世界,在这个虚拟世界中经历他的故事。

位于缅因州的新英格兰大学骨科医学院和临终关怀医院正在使用Embodied Labs开发的虚拟现实模拟来帮助护士、临终关怀工作者和学生学习并对患者产生同理心。

“我最初对如此逼真的VR体验持怀疑态度。”南缅因州临终关怀机构的CEO Daryl Cady说道,“但是,当我尝试过VR之后,我意识到这可能是一种可行的方法,不仅可以用于教学,还可以帮助人们更好地理解生命的终结。”

“Clay”虚拟现实项目现在被一些学校、收容所和高级护理中心使用,包括Comfort Keepers家庭护理人员系统、俄亥俄州的Dayton收容所和一些老年护理中心。

研究人员发现,这样的虚拟现实内容可以使用户对他们在VR体验中化身的人产生更多同理心:不同种族的人、色盲患者、甚至是老人。

联合国制作了大约20部虚拟现实电影,其中一部影片讲述的是一名12岁的叙利亚难民,另一部则描绘了一名家人都死于埃博拉病毒的利比里亚妇女。

上个月,斯坦福大学的虚拟人体交互实验室研究了虚拟现实与同理心之间的联系,发现比起只是阅读关于无家可归者的新闻,当人们观看一段关于无家可归者的沉浸式VR电影之后,更愿意签署支持经济适用房的请愿书。

在医学领域,虚拟现实已被用于减轻疼痛、帮助中风患者康复,并允许医生进行手术规划和手术监测。

Embodied Labs是最早帮助人们“体验”死亡的公司之一。还有一些机构,让垂死病人使用VR。已经有医院为患者配备了VR头显,以便他们能够在最后的日子里完成一些心愿。

在伦敦的皇家三位一体临终关怀中,一位濒临死亡的女性和她的丈夫再次“来到”威尼斯,那是他们订婚的地方–这是VR体验对于生命即将结束的病人身体和心理的影响的研究的一部分。另一名妇女则通过VR体验“走在”马尔代夫的海滩上。还有一名妇女“回到了”她长大的城市耶路撒冷。

在Carrie Shaw 19岁时,她的母亲被诊断患有早发性阿尔茨海默病。五年后,当她为母亲雇佣护理人员时,她希望护理人员了解脑萎缩的母亲眼中的世界,母亲的左眼无法看到事物。所以她将眼镜的左镜片用胶布遮住,这有助于护理人员了解为什么她的母亲只吃了她盘子右侧的食物。

后来,Shaw获得了生物医学可视化硕士学位,使用虚拟现实技术帮助医疗保健工作者了解患者的感受。是她于2016年创立了Embodied Labs。

该公司的第一个虚拟现实项目被称为“Alfred”,观众戴上VR头显,通过74岁男性的眼睛体验失聪以及黄斑变性引起的视力下降病人的生活。不久后,Shaw和她的同事又创建了VR内容“Beatriz”,这是一位虚构的中年女性,她在阿尔茨海默病的早期和晚期阶段的治疗中取得进展。“Clay”是他们最新的VR体验项目。

新英格兰大学二年级医学生Victoria Nguyen体验了“Clay”模拟。作为老年病学课程的一部分,学生可以化身临终关怀护士48小时。

Nguyen说,VR体验“Clay”使她更全面地考虑濒死患者的感受,他们正在逐渐消失。“我认为这将有助于我们对患者更加同情。通过虚拟现实体验,我们尽可能地了解他们的感受和心情以及某种挫败感。”

虚拟现实也可能鼓励人们计划生命的终结,骨科医学院老年教育和研究主任Marilyn Gugliucci说。南缅因州新建的临终关怀中心预计于2020年开放,将为家庭提供模拟实验室。Gugliucci与收容所合作,她的老年病学生可以选择在临终关怀中度过48小时、照顾濒死者的护士,并观看视频。

“人们并不会为死亡做好准备。”Gugliucci说。“我们正在努力让更多的人提前做些准备,并在生命结束前思考他们想要什么,而不是对死亡感到缩手不及。”

研究表明,随着学生在医学院的学习,他们往往会愈发麻木,失去对患者的同情心。“所以我们一定要确保他们保持同情心。”Gugliucci说。

然而,不是每个人都认为虚拟现实是有益的。有研究人员提出,必须慎重构建残疾人模拟体验,以避免造成偏见。

例如,失明模拟时可以给体验者提供一段正在适应失明的患者的体验,而不是一个已经适应失明生活的人的经历。有批判人士说,让体验者直接观看已经适应失明生活患者的经历可能会让体验者感觉盲人的能力比他们低。

耶鲁大学心理学家Paul Bloom直言不讳地批评虚拟现实被用来创造同理心。他认为,移情是可以被操纵的。

关于这些同情心是否会持续下去需要更多的研究。

在“Clay”模拟的最后一个场景中,Clay的呼吸变得粗糙和不均匀。女儿读书给“你”听。妻子温柔地告诉你,放心地走吧。

而后,Clay停止呼吸。家人依次亲吻。最后,屏幕变暗,一切结束了。

(原标题:VR帮助临终关怀工作者“体验”死亡)

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