亚马逊做了一件智能背心 防止机器人误伤工人

根据研究表明,许多机器人事故发生在非常规的作业条件下,比如编程、维护、测试、设置或调整阶段。在许多这样的过程中,工厂工人可能暂时处于机器人的活动范围内,这种意外的操作可能会导致对工人的伤害。

在过去的一年里,亚马逊已经陆续开始向公司内部25个工厂推广一款全新新的工人安全可穿戴设备。从外观上来看,这款可穿戴设备就是一种机器科技背心,同时也更像是绑在腰上的电子腰带,上面有一对吊带。亚马逊设计这款产品的主要目的是为了当工厂的工人需要进入某个空间修理机器人或取回掉落物品时保护工人的安全。这款背心内置的传感器会提醒亚马逊工厂的机器人系统注意工人的存在,然后减速以避免撞倒作业的工人。这种背心的设计初衷是为了配合机器人现有的避障检测系统。

亚马逊机器人技术副总裁布拉德·波特(Brad Porter)在接受采访时表示:“我们所有的机器人都使用多种安全系统,从训练材料到物理防撞,再到过程控制,再到生产线等等。在过去,公司的作业工人会在自己工作的区域通过网格状单元格的方式标记,以便让机器人规划师能够通过系统设定智能绕过该区域。而现在这种背心则可以让机器人从更远的地方探测到工人的存在,并智能化更新运动范围,避开那些区域,同时不需要相关人员标出这些区域,节省更多的时间,提高安全性。”

目前在处理工作场所的人机交互时,安全性已经成为一个主要问题。正如OSHA所指出的那样:“根据研究表明,许多机器人事故发生在非常规的作业条件下,比如编程、维护、测试、设置或调整阶段。在许多这样的过程中,工厂工人可能暂时处于机器人的活动范围内,这种意外的操作可能会导致对工人的伤害。”

去年12月,有20多名亚马逊仓库员工被送往医院,原因是一场与驱熊类活动有关的事故,其中可能就涉及了机器人系统。随着机器人和人类在工作中的合作变得越来越普遍,在与这些大型金属机器一起工作时,采取预防提高安全性的方法也许是个好主意。

波特指出,这种背心在测试的过程中取得了“巨大的成功”。到目前为止,它所部署的系统已经记录了“超过100万个激活场景”。

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