逃不开,躲不掉,华为是英国5G用户当前的唯一选择

尽管诺基亚一直在努力说服运营商,称它能够以一种划算的方式克服技术挑战,但并未能取信于运营商。诺基亚上周向Light Reading透露,尽管其大力宣传自己的互操作性方案,但只在意大利、韩国和阿联酋取得了成效,未能扩大在英国的业务。

如果你是一位英国智能手机用户,最近打算升级到最新的5G网络,那么“华为”将是一个你无法回避的词。对于英国政府来说,这是一个难以忽视的事实。

英国文化、媒体和体育部(DCMS)正在进行一项供应链审查,审查结果将决定华为最终是否能够围绕5G网络开展业务。西方强硬派,尤其是美国官员将华为视为对西方安全的威胁。

然而,英国前国有垄断企业英国电信(BT)的自身利益和政客们的意见出现了分野。为了尽可能压过竞争对手,快速进军5G市场,他们在过去几周利用华为设备推出了自己的5G服务。目前在贝尔法斯特、伯明翰、加的夫、爱丁堡、伦敦和曼彻斯特等城市的BT 5G用户,接收到的都是华为5G设备发射的信号。

至少在下月沃达丰推出5G服务之前,这一情况都将延续下去。BT的无线接入网络依赖于2家供应商:城市地区靠华为,偏远社区靠诺基亚。由于他们最初的业务重点放在了城市,用美国政府的话来说,它已经落入了中国政府的监控之下。

运营商不会出于政府担忧而更换供应商吗?就目前来看,BT一直坚决反对类似做法。在上周某会议上,BT表示,禁令将限制选择,并阻碍5G的部署。

华为受青睐主要源于其技术优势。尽管诺基亚一直在努力说服运营商,称它能够以一种划算的方式克服技术挑战,但并未能取信于运营商。诺基亚上周向Light Reading透露,尽管其大力宣传自己的互操作性方案,但只在意大利、韩国和阿联酋取得了成效,未能扩大在英国的业务。

这家芬兰供应商此前承认,由于他们在5G前期表现不佳,一些市场的客户认为其5G软件还没有准备好,该公司未能达到2亿欧元的预期收入。而在爱立信和华为方面,软件都未成为其业务推广的制约因素。爱立信宣称,5G服务将在更多的市场推出,包括下月沃达丰加入5G市场时,也会用他们的设备。

事实上,对于BT来说,他们对华为的依赖远不止在无线电通信领域。华为同样负责他们的网络“大脑”建设,包括存储客户数据、流量路由和作出其他重要决策。

最让政府担心的也正是这部分设备。英国官员认为,如果这部分核心出问题,可能会摧毁整个系统。此前,包括BT和沃达丰在内的运营商已达成广泛共识,希望DCMS能够仔细审查,区分出核心和非核心部分。但大洋彼岸的美国鹰派认为,这样的做法不足以保证安全。

对此,BT其实早有应对打算。他们2016年收购了EE,准备将它的设备与华为核心网设备融合,并逐渐将华为设备替代。这在奥巴马(Barack Obama)仍主政白宫时没什么问题,当时中美尚无冲突,华为问题也没那么敏感。BT只需满满等待替代过程完成即可。

然而特朗普政府上台后,华为很快被推向了中美科技争端的前线,BT猝不及防地陷入核心网络困境。英国电信的高管们坚持,要给“大脑”做手术需要数年时间。

还需注意的一点是,3GPP目前只冻结了5G R15版本——也就是非独立组网标准。也就是说,按照现有标准建网,运营商还得依赖4G网络承载部分服务,恰巧BT的4G网络用了不少华为设备。而要等独立组网标准冻结,可能需要等到明年。

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