亚马逊的新产品:自己的云计算芯片

大型软件公司不再仅仅坚持使用软件,他们还生产计算机芯片。亚马逊(Amazon)在18年11月宣布,其云计算部门已经开发出自己的芯片,为客户的网站和其他服务提供动力。

大型软件公司不再仅仅坚持使用软件,他们还生产计算机芯片。亚马逊(Amazon)在18年11月宣布,其云计算部门已经开发出自己的芯片,为客户的网站和其他服务提供动力。这种被称为“引力子”的芯片是基于与智能手机和平板电脑相同的技术制造的。这种方法在云计算行业得到了广泛的讨论,但从未进行过大规模的测试。

亚马逊的这一意外举动呼应了谷歌为其数据中心运行的人工智能算法提供芯片的努力。该公司还将数据中心出租给云计算客户。亚马逊表示,为了更好地将软件和硬件整合到其庞大的数据中心中,该公司承担了芯片设计这一棘手的业务,从而能够提供新的、更便宜的服务。

参与亚马逊项目的副总裁马Matt Garman说,英特尔或AMD的现成芯片不可能做到这一点,这些芯片的设计初衷是满足许多不同的客户。“我们可以做一些非常具体的事情,确保处理器在我们的环境中非常高效地运行,”他说,这就降低了成本。Matt Garman说,早期接触到引力驱动服务器的客户可以将某些服务的费用削减近一半。

尽管亚马逊最出名的是其在线商店,但该公司的大部分利润来自其云计算部门亚马逊网络服务(Amazon Web Services)。AWS通过将计算能力和存储空间出租给其他公司和政府机构来赚钱。这些客户现在可以选择租用由引力子芯片供电的服务器。周一晚上,亚马逊在拉斯维加斯举行的年度rcreate cloud计算大会上公布了这个项目。

Garman说,一些客户已经看到,通过从传统芯片驱动的现有亚马逊产品转向新的服务器,可以节省45%的成本。照片托管网站SmugMug的首席执行官Don MacAskill在一份声明中表示,通过将一些软件迁移到安装了新芯片的服务器上,公司的成本降低了40%。Garman表示,亚马逊电子商务部门也在考虑使用重子服务器。

亚马逊开发自己服务器芯片的消息让半导体专家措手不及。云计算公司通常通过从芯片、内存和其他设备的专家那里购买硬件来组装基础设施。Tirias Research首席分析师Kevin Krewell说,为服务器设计处理器是一个复杂的项目,可能需要几年时间。

亚马逊表示,gravity是由一个团队在2015年通过收购一家名为Annapurna Labs的初创公司加入该公司创建的。该集团此前曾为亚马逊的服务器开发过小型配件芯片,而不是复杂的中央处理器。

由于亚马逊的庞大规模和它所依赖的特殊技术,采用这种更昂贵、更复杂的组件是有意义的。英特尔引领服务器芯片市场。该公司为包括亚马逊在内的最大客户定制芯片,但方式有限。有了gravity,亚马逊的芯片可以更好地集成到服务器和软件设计中。克瑞威尔说:“通过制造自己的芯片,亚马逊对自己的命运有了更多的控制权。”“我希望他们继续下去。”

其他国家也采取了类似的战略。谷歌是其第三代芯片,为机器学习算法提供动力,使得语音识别等服务的运营成本更低。同样,自2010年以来,苹果(Apple)围绕自主设计的处理器打造了每款iPhone,为人脸识别(Face ID)和增强现实(augmented reality)等新功能铺平了道路。亚马逊与苹果(Apple)的芯片制造商台积电(TSMC)合作开发自己的芯片项目。

亚马逊(Amazon)的引力子(gravity on)处理器也在智能手机处理器中使用的ARM架构基础上开拓了新领域,这种架构此前并未广泛应用于数据中心。ARM芯片的设计由英国ARM Holdings公司授权,该公司于2016年被日本软银集团以320亿美元收购。它们的性能不及英特尔的高端处理器,但通常也更便宜、更节能。克瑞威尔说,在亚马逊的规模下,即使是很小的效率和成本节约也可以累积起来。AWS在全球运营着数百万台服务器。

初创公司和移动芯片公司多年来一直试图销售使用ARM芯片的服务器,但没有取得多大成功,它们辩称,ARM芯片可以更便宜并提供更高的能效。微软已与移动芯片制造商高通(Qualcomm)合作测试了这一想法,但尚未将其商业化。

当被问及亚马逊是否计划推出首批引力子芯片的继任者时,Garman谨慎地回答。“我预计我们可能会,”他说。Moor Insights and Strategy首席分析师帕特里克?穆尔黑德(Patrick Moorhead)表示,该公司的项目最终可能使ARM服务器成为主流。他预计微软不久将加快自己的ARM项目。

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