汽车产业革命与城市命运:底特律的繁荣与衰落

底特律曾经是美国最富裕的城市——第四大城市;现在,底特律是美国最穷的城市。以优势的地理位置、良好的工业基础,为汽车产业变革提供了成功的基础,使汽车产业中心从欧洲转移到美国,底特律成为美国以大规模生产、蓝领工作岗位和汽车为标志的机器时代的先锋。但在第二次、第三次汽车产业变革中,又成为时代的废弃者。现在,底特律是美国的失业之都、文盲之都、辍学之都。废弃的工厂、遗弃的住宅和被遗忘了的人们,让底特律令人唏嘘。

一、汽车革命之前的底特律 底特律,又译“汽车之城”,位于美国东北部五大湖区域。1701年,法国人最先发现这里。英法战争期间,这块土地落入英国人之手,并命名为“底特律”。美国独立战争胜利后,底特律加入美利坚合众国。由于占据五大湖水路的战略地位,底特律逐渐兴起了航运、造船以及制造工业,发展成为工业城市,成为一个交通枢纽城市19世纪末,底特律成为美国的重工业中心,拥有车卡、火炉制造和造船等三大产业。此外,底特律还生产木板、皮毛制品、烟草等各种消费品。

二、汽车产业的到来 在第二次工业革命中,内燃机的广泛使用为汽车工业的发展起到了巨大的作用。19世纪末,德国人制造出了以汽油为燃料的内燃机。1886年卡尔•本茨在此基础上,制造出了世界上第一台汽车。自此,汽车技术的发明与创造在欧洲迅猛发展起来。欧洲成为世界汽车工业的摇篮,并兴起了众多汽车公司:德国的奔驰公司、戴姆勒公司,法国的标致公司、雷诺公司,英国的奥斯汀公司、罗孚公司,意大利的菲亚特公司等。 随着美国工业的发展、技术的进步,美国也加入到汽车行业的发展之中;其中尤其以底特律最为显著。底特律拥有优越的地理位置、较好的工业基础,为汽车的发展奠定了优良的基础。1898年,兰索姆•E•奥兹创办底特律第一家汽车厂。

三、第一次汽车革命在底特律 福特汽车的出现,掀起了第一次汽车产业的变革。这场变革不仅改变了福特的命运,也改变了底特律城市的命运,甚至影响着美国的国运。第二次工业革命的核心,即为内燃机及其相关产业的发展与竞争;而在产业竞争的背后,却是老牌帝国——英国、新兴的帝国德国、美国之间的暗中较量——谁是下个世纪的主宰。 1903年,亨利•福特在底特律创办了福特汽车公司。1908年10月,福特汽车公司正式投产T型汽车。T型车的出现,为汽车进入了普通的美国家庭创造了条件。同时为了降低成本,福特借鉴泰罗制,开发出世界上第一条汽车生产流水线,从而使汽车制造业跨入大规模生产时代。流水线的引入,开始大批量生产T型车,汽车装配时间从12.5小时缩短到1.5小时。二十年内,福特T 型车的销量不断攀升,成本价格也在不断下降,创造出了大量的利润。因此,福特汽车公司被誉为“汽车现代化的先驱”。 福特将可观的利润中的一部分分配给底层劳工,并开始实施5美元每天最低工资制,在那时几乎是竞争对手的两倍。因此,福特吸引着大量的底层劳工,而这一群体以黑人为主,故而福特、底特律吸引着黑人,那里是黑人实现美国梦的天堂。 汽车产业革命深刻地改变了底特律的命运。1925年,三大汽车巨头将总部搬到底特律,竞争对手们以及汽车部件供应商也纷纷将总部迁到这里。汽车制造吸引了底特律人所有的注意力,城市的产业几乎全部与汽车工业有关。底特律成为名副其实的“汽车城”。整个城市以及人口迅速增加。

四、第二次汽车革命的到来 两次世界大战,为美国带来了巨量的“战争财富”,而这些财富大都流向以底特律为核心的“铁锈城市群”。二战胜利后,底特律迅速转型——从战时生产工业转变为以市场为导向的工业生产,使底特律的汽车产业走向世界之巅,占有最为广阔的世界市场,为这个工业城市带来了巨大利润。因此底特律成为白人、黑人的天堂。随着繁荣的持续发展,大量的非裔美国人开始从南方涌向这个城市。在繁荣的背后,这些种族、阶级的矛盾显得很细微。俗话说,不患寡而患不均,在利益分配中,如果一方觉得分配“不均”,那么就会发生分歧、产生冲突。这就导致,在第二次汽车革命中,底特律成为产业革命下的受害者。 随着战后经济的发展,以及受益于美国的“马歇尔计划”,欧洲及其汽车产业开始恢复。虽然欧洲的汽车公司尚不能与美国汽车公司竞争,但是变化的消费观念为欧洲汽车带来了生机。欧洲汽车针对底特律车型单一、体积庞大、油耗高等弱点,开发出了多姿多彩的新型车。于是,以新颖的汽车产品,开始与美国汽车公司抗衡。例如:严谨规范的奔驰、宝马;轻盈典雅的法拉利、雪铁龙。 虽然欧洲汽车的变革未能结束底特律第一汽车的地位,但是因此产生的蝴蝶效应确实始料未及的。受汽车革命的影响,底特律汽车产业利润降低,首当其冲的是底层黑人劳工。他们的生活质量变得不如以前,同时国内种族矛盾变得尖锐起来——马丁•路德金的《我有一个梦想》,号召着黑人为自己的权利而奋斗。可是,为正义而奋斗的种族,在历史的巨变下,却带来了城市的噩梦。 1967年7月23日,终于演变成了美国历史上最残忍的城市暴乱。三大汽车巨头一时之间,全部停工停产。这起暴乱带来的灾难性后果——底特律开始由天堂变成地狱,以白人为主的中产阶级开始逃离这座城市;但这座城市仍吸引着黑人,黑人人口不断上升。白人往往受到优良的教育,而黑人受教育不足。白人逃离使这个城市丢失了大量的人才,使这个城市失去了创新的活力。

五、第三次汽车革命的到来 美国挑起的石油危机,致使石油价格剧烈波动。日本汽车产业公司迅速抓住这一变革时机,创新出低油耗且舒适的汽车,迅速在汽车产业中占领风骚。日本的汽车工业仍然发展缓慢,但创新出的系统生产方法,使产品从制造的全过程一直延伸到用户,得到市场的广泛认可。而此时,失去创新人才的底特律汽车产业,却不能较好的应对时代的变局,缺乏人才、缺乏创新的动力,终于败给日本。美国汽车业的萎缩让底特律失业率、犯罪率大大上升,加速了白人的大规模离开,人口进一步流失。 曾经这座城市是美国第四大城市,而此时渐渐走向衰亡的道路,城市没有活力,更像是人间地狱。虽然政府出台了一些政策,但是于事无补。2008年,金融危机爆发;这座城市在金融危机面前从充满狼性的魔鬼城市,变成了温顺的小绵羊,瘫倒在金融危机面前。2013年,底特律宣布破产。

六、结语 底特律地理位置优越,借助于工业革命,渐渐成为一个规模的城市。受益于汽车产业革命,底特律获得巨大发展,从一个小城市变成美国第四大城市,并承载着美国的梦想。但汽车产业革命,也将底特律衰落下来,可是美国并未衰落。究其原因,人才也在变革之中——从汽车产业人才转变为“硅谷”人才,所以底特律衰落了,加州发展起来了。可见,城市发展的动力,以及城市的繁荣与衰落,其中最为重要的角色就是时代创新人才、高素质教育群体。

原文始发于:汽车产业革命与城市命运:底特律的繁荣与衰落


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