美国互联网这十年:指责声起,罚款不断,2019年是硅谷衰退元年?

与十年前相比,如今的互联网最主要的一个改变是智能手机带来的移动互联网。不过十年后的今天,移动互联网的某些增长空间已经接近饱和,而一些反对数字技术的声音也越来越高亢。

美国互联网这十年:指责声起,罚款不断,2019年是硅谷衰退元年?

图 | 一次游行中,美国国防部一位高级官员的位置数据被清晰识别出来。(来源:《纽约时报》)

美国民意调查机构皮尤研究中心(Pew Research Center)最近梳理了过去十年中与移动技术相关的重大变化。以下图表均来自皮尤研究中心。

移动和社交变革

智能手机改变了人们上网的方式。2011 年只有 35% 的美国成年人使用智能手机,如今这一数字跃升到了 81%。13 岁到 17 岁的青少年中,有 95% 在使用智能手机。

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图 | 美国人各个年龄段使用社交媒体的比例趋势。

很多成年人将智能手机作为主要的上网途径。18 岁到 29 岁青年中这一数据是为 58%,65 岁以上老人这一数据为 15%。当然,平板电脑也是一大标志,如今有 52% 的美国成年人在使用平板电脑。

社交媒体在人们的工作和生活中越来越重要。一个显著的数据对比是,2005 年只有 5% 的美国成年人使用社交媒体,而 2019 年这个数字上升到了 72%。即使在发展中国家,使用社交媒体的成年人比例也达到了 53%。

社交媒体是年轻人的宠儿。18 岁到 29 岁年龄段的美国人中,有 9 成使用社交媒体,而 65 岁以上的群体中这个数字只有 40%。

有 7 成美国人使用 YouTube 和 Facebook,这是美国人使用最多的互联网平台。Instagram 和 Snapchat 的使用比例虽然较低,但更受年轻人青睐。Instagram 是 Facebook 公司旗下一款免费提供在线图片及视频分享的社交应用软件,Snapchat 则是一款阅后即焚应用,会减轻年轻人的社交压力。

全球范围内,社交媒体成为维权的重要工具。“MeToo”运动是其中的代表,仅在 Twitter 平台上,这一标签在自 2017 年 10 月 15 日到 2018 年 9 月 30 日期间使用了 1900 万次之多。另一个重要标签是“黑人的命也是命”(Black Lives Matter),这是一场抗议针对黑人的暴力和系统性歧视的国际维权运动。

不过并非所有人都赞同社交媒体维权。2018 年的一项调查称,有 64% 的美国人认为社交媒体有助于弱势群体发声,而 77% 的人认为,社交媒体让真正重要的议题变得无足轻重了。

另一项重要变革是移动互联网带来的零工经济 (Gig Economy) 兴起。所谓零工经济就是与朝九晚五的全职工作相对应,是指利用互联网和移动技术快速匹配供需方的新兴工作方式,乘用车行业的优步(Uber)或来福车(Lyft)是其中代表。到 2018 年秋天,使用过这两种服务的美国成年人有 36%,而 2015 年这一数字只有 15%。

数字时代的负面影响

移动互联网在带来重要变革的同时,伴生的一些负面影响也不容忽视。

首当其冲的批评是智能手机和社交媒体占据了人们太多的时间,尤其是年轻人。2018 年的一项调查称,54% 的青少年称自己在手机上花了太多的时间,41% 的青少年则认为社交媒体占据了过多时间,还有四分之一的青少年则是将之归咎于视频游戏。同时,一半以上的青少年都试图限制手机、社交媒体或电子游戏的时间。

事实上,为人父母者也是智能手机和社交媒体过度使用的受害者。有 39% 的青少年父母称自己曾因玩手机而耽误工作。

数字时代的另一个批评是数据隐私,这是后斯诺登时期的重要议题。在这位前美国中央情报局职员、美国国家安全局外包技术员将美国国家安全局的棱镜计划监听项目公开的 2013 年,就有 44% 的美国人就认为这个项目损害了公众利益。

随之而来的,人们将关注隐私的焦点转移到了社交媒体上个人数据的隐私。84% 的美国人认为政府在无节制收集其个人信息,而 64% 的美国人担心政府会怎样使用他们的个人隐私。

还有一种数字时代的负面影响是网络暴力。根据 2018 年 13 岁至 17 岁年龄段人群的调查,59%表示他们在网上受到了欺凌或骚扰。其实成年人也逃不过网络暴力。2017 年的数据称,有 41% 的成年人经受过网络暴力。

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图 | 假新闻和谣言已成众矢之的

十年来,假新闻和谣言引发人们越来越多的关注。对于美国而言,2016 年的美国总统大选是假新闻和谣言引发人们担忧的里程碑事件。据 2019 年的一项调查,50% 的美国人认为假新闻和谣言是一个重大议题,其紧迫程度要大于恐怖主义、非法移民、性别歧视和种族主义。68% 的美国人认为虚假新闻影响了美国人对政府机构的信心。

十年来,人们越来越关注科技公司的性别歧视问题。2017 年的一项调查称,73% 的美国人认为科技公司存在女性歧视,而 37% 的人认为这在科技公司是一个严重问题。

硅谷衰退元年?

鉴于数字隐私、虚假新闻、网络暴力等负面问题层出不穷,美国人对科技公司变得越来越没好感。2015 年,71% 的美国人对科技公司持正面评价,而到了 2019 年,这个数字为 50%。有 51% 的公众认为,科技公司应该受到更多的监管。

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图 | 美国人对科技公司越来越不积极,共和党人士的态度更加消极。

谷歌首当其冲。2019 年 1 月,法国国家信息自由委员会(CNIL)对谷歌处以 5000 万欧元罚款,因其违反了数据隐私保护相关规定。2018 年 5 月,两家欧洲非营利性隐私和数字权利组织相继投诉称,谷歌在处理个人用户数据方面采用了 “强制同意” 政策,大量用户的个人信息在用户不知情的情况下被用于商业广告用途。

其次是 Facebook。因 “剑桥分析” 公司泄露个人信息丑闻,英国信息专员办公室 (ICO) 于 2018 年 10 月对 Facebook 处以 50 万英镑罚款。

与此同时,包括亚马逊、微软、苹果、Facebook 以及谷歌在内的科技巨头都因其从消费者计算设备上收集音频片段,并进行人工审查而受到抨击。

儿童也是受害者。美国联邦贸易委员会(FTC)于今年 2 月裁决,以违反美国儿童隐私保护法为由对抖音海外版 TikTok 罚款 570 万美元。因为这款应用在未经父母同意的情况下,收集 13 岁以下儿童的个人信息。

2019 年 12 月,美国众议院两党议员联合提交了第一部联邦隐私法提案,它将对谷歌和 Facebook 的在线跟踪和数据共享能力进行限制。

《新科学家》的报道认为,鉴于科技巨头的公众形象有损,2019 年也将成为世界反对科技巨头的元年。

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