Insights l 面对一日千里的3D打印技术,看Stratasys如何化威胁为机会?

在商业社会中,我们经常看到企业为了应对竞争通过各种方式来提高自身的竞争优势,这其中常常以迈克尔.波特的五力模型为研究战略的基础。那么,对于快速发展中的3D打印行业来说,企业又是如何在充满变化和不确定性的环境中塑造竞争优势,打造长期发展实力呢?

根据3D科学谷的市场观察,Stratasys在应对市场竞争,打造自身优势方面的战略包括:不仅仅战略投资很多新兴的具有颠覆潜力的3D打印技术,还通过“研发”+“孵化”的方式培养自己的实力。

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Insights l 面对一日千里的3D打印技术,看Stratasys如何化威胁为机会? 投资独角兽企业

Stratasys在投资和收购3D打印企业方面尤为活跃,2016年Stratasys中国的公司即遨杰贸易(上海)有限公司在还投资了盈普,以扩大在中国市场影响力。如果说投资为了补充自身的产品线,或者是增强服务实力,这些是3D打印企业普遍的玩法。那么Stratasys在新技术方面对独角兽企业的投资,则是其勇敢的一跃了。

投资界的独角兽企业Desktop Metal共获得了2.77亿美元融资,最近一次福特的领投下获得的6500万美金融资距1.15亿美元的D轮仅八个月,距4500万美元的C轮恰好一年。之前的其他投资者包括NEA,Kleiner帕金斯Caufield & Byers,力士投资,GE公司,沙特阿拉伯国家石油公司和Stratasys 3D打印公司。

Desktop Metal的C轮融资,由 GV(前身是 GoogleVentures)领投,宝马风险投资部门 BMW iVentures、家装零售商 Lowe’s 的投资机构以及早期合作伙伴 Saudi Aramco 和 GE 等参投。而Stratasys对Desktop Metal却是在更早的阶段完成的。

发力间接金属3D打印,Desktop Metal将要推出的规模化金属3D打印系统,将是第一套用于批量生产的金属3D打印系统,售价将超过40万美元。但这套系统将以比激光系统快100倍的速度进行运作,同时可以将生产成本降低20倍。

做为一家以3D打印塑料产品为主的企业,Stratasys对3D打印金属产品的投资布局显示出其不动声色的对面向未来的3D打印制造技术的进取心。

Insights l 面对一日千里的3D打印技术,看Stratasys如何化威胁为机会? 与潜在竞争对手合作

就在近日,英国赛尔公司(Xaar PLC)还宣布Stratasys公司合作,共同投资一家新成立的企业“赛尔3D有限公司(Xaar 3D Limited)”。新的合资企业将基于高速烧结技术(High Speed Sintering Technologies)来开发3D打印解决方案,并充分利用赛尔及Stratasys之间的自然协同效应,尤其是Xaar所拥有的高速烧结和工业压电喷墨打印头相关技术,以及Stratasys在商业及市场方面的专长。

在新的合资企业中,赛尔所持股份为85%;Stratasys为15%,并获准可增加总持股量至30%。

如果说Stratasys投资Desktop Metal看重了金属3D打印进入到生产领域的潜质,那么你就不会疑惑Stratasys与Xaar的合作,在3D科学谷看来,Desktop Metal与Xaar的技术颇为相像,都与3DP技术有着一定的联系。

Xaar公司的HSS技术是由霍普金森-尼尔教授研发出来的,他通过超过十年的时间一直在开发新的方法,称之为高速烧结。HSS高速烧结速度100倍于SLS激光烧结,当前的SLS激光烧结机通过一个单点激光熔化粉末状塑料聚合物,这使得生产效率受到一定的制约,霍普金森采用红外线灯和喷墨打印头来代替激光。打印头快速准确地将材料传送到粉末床上。随后红外线熔化将粉末固化成形状,然后是下一层,比激光烧结速度快很多。

HSS被认为是降低SLS零件成本的手段,以使3D打印与诸如注塑等大规模制造技术具有竞争力。通过更换SLS中使用的昂贵的激光器并增加机器的生产能力,可以达到与注塑成型竞争的速度和成本来烧结零件。

根据3D科学谷的市场研究,除了不使用细化剂,HSS高速烧结技术与惠普的 MJP技术十分类似。而德国voxeljet-维捷在2017年已经通过从Evonik(赢创)和Loughborough大学获得授权的专利,基于其成熟的VX200的设备平台推出了HSS-高速烧结设备。

Stratasys与Xaar的合作将与voxeljet-维捷发生一定的竞争关系,并于惠普的MJF产生正面竞争。

Insights l 面对一日千里的3D打印技术,看Stratasys如何化威胁为机会? 研发+孵化

根据市场研究机构IDTechEx的研究报告,Stratasys正在通过走出隐形模式。2018年是Stratasys重大新公告的一年。他们不仅宣布他们正在开发两种新技术,而且他们正在通过两家初创公司完成新技术与3D打印制造服务的结合,并且正在进入利润丰厚的金属3D打印生态系统。

这些新公司中的第一家是Evolve Additive,它最初是Stratasys研发实验室的研究重点领域。根据3D科学谷的了解,从Stratasys内部研究中分拆两家新公司是基于Stratasys需要关注其核心业务,并可以更自由地从外部获得更多资金。

尽管如此,Evolve Additive的开发也花费了十的时间,该技术与目前市场上的其他技术有很大不同。其中涉及到选择性调色剂电子照相过程,利用带静电的辊,其选择性地将聚合物颗粒收集在适合于单独构建层的位置。然后辊子将颗粒沉积到传送带上,随后被运送到构建平台。滚轮和平台不断前后移动,直到构建完成。 Evolve Additive声称这个过程至少比粘合剂喷射过程快一个数量级,例如HP的Multi Jet Fusion或Xaar的高速烧结。虽然这个过程暂时在未来两年内不会商业化,但这让Stratasys拥有了未来增长的潜力。

第二家从Stratasys研发中脱颖而出的公司是Vulcan Labs,其团队通过收购Harvest Technologies后引入Stratasys的一些行业专家组成。虽然该技术至今仍然是一个严格保密的阶段,但有一点是清晰的,那就是这是基于被应用的金属3D打印工艺,基于粉末床融融的多激光加工工艺。

通过内部研发,Stratasys正在积攒金属3D打印和规模化生产塑料产品的实力,从高增长的市场获益是轻松切入到未来市场的战略举动。不过,由于这两个细分市场的已经面临来自新技术的竞争,因此这是否会为Stratasys带来回报的战略仍有待观察。

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