MIT和BMW合作研发出3D打印弹性充气材料

麻省理工学院(MIT)和宝马公司(BMW)正在通过3D打印技术开发弹性充气材料,可以彻底改变汽车内饰,从而改变未来汽车设计。

目前,汽车已在安全气囊和一些座椅上使用充气。但因为充气物体需一种难以使用的薄而有弹性的材料才可正常运行,工程师们也没有尝试过任何太复杂或太激进的计划。

麻省理工(MIT)的自组装实验室(Self-Assembly Lab)正在研发一种名为“液体打印气体动力学”的新工艺以改变此状况。打印时将液化材料挤入凝胶槽,然后固化成型。3D打印通常只能使用硬塑料,但MIT实验室能将100%硅胶打印成各种复杂的材料,通过可编程的方式来设计材料,再通过3D打印成为充气或放气的气囊。根据自组装实验室的联合主任兼创始人Skylar Tibbits “这个过程涉及到空气编程,不同于0和1(计算机中二进制储存)的方式,这个过程发送的是不同的空气脉冲。”

MIT和BMW合作研发出3D打印弹性充气材料

材料看起来像是能生活、呼吸、膨胀、休眠的活性材料。与此同时,宝马公司(BMW)过去十年间一直致力于未来充气车概念,其中一个概念就是想象汽车具有可变形的灵活外壳。另一设想是配置可移动的、充气性模拟仪表盘,还可以标示前方障碍物。所以说宝马的需求和MIT的研究方向有着很高的契合度。

MIT和BMW合作研发出3D打印弹性充气材料

充气材料意味着可完全定制汽车内饰:座椅可合并并可按照不同的方向膨胀;还可以通过编程设置座椅的硬度或柔软度;当然还可重新设计安全气囊。此外,或许还有更多用处。MIT还没透露宝马公司(BMW)将如何使用该项新技术,但根据研究人员的看法,技术可能运用的地方就在于需要充气和放气的产品。

以上来源:盖世汽车

—- 3D科学谷Review

根据3D科学谷的了解,宝马设计部门和麻省理工学院的自组装实验室于2016年开始他们的研究,宝马渴望将来通过汽车内饰能够以互动和适应的概念来重塑出行体验。

对于麻省理工来说,通常需要复杂的机电设备来驱动和控制那些复杂的成型充气产品,而麻省理工现在能够打印复杂的充气结构,具有定制驱动和可调刚度。这些带自我转换的复杂渠道和口袋完成了复杂的机电设备所扮演的角色。

关于自驱动和减震,麻省理工素来颇有研究,就在2016年,麻省理工学院计算机科学和人工智能实验室的研究人员(CSAIL)还成功打印出第一个3D打印功能型机器人,机器人由固体材料组成,通过液体压力驱动。这些液压驱动的机器人在打印完成后即可以从商业上可用的三维打印机和“走出去”的机器,几乎没有组装要求。

在2016年,麻省理工学院的计算机科学和人工智能实验室的研究人员(CSAIL)还开发了3D打印软质材料,可以精确控制冲击力吸收程度。这种3D打印减震材料可以提高无人机、手机、鞋和更多需要减震的产品的耐久性,最重要的是其阻尼水平是可以预设的,使得减震材料实现灵活的可编程性。这种可编程的减震材料可扩展到更多的用途,包括减震的跑步鞋、安全帽,以及通过减轻机器人身上电机的震动,使得摄像机和传感器的工作更加精确和灵敏。

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