爱立信的百年沉浮

面对变幻莫测的市场环境,爱立信究竟会走向何方?

 

19世纪中叶,电报业务在欧洲大陆逐渐开始普及。

 

1853年,北欧小国瑞典动用“海盗基金”(不是海盗的钱,是政府用来打海盗的钱),架设了自己的第一条电报线路,从首都斯德哥尔摩到乌普萨拉。

 

为了确保负责这条线路的正常运营,瑞典政府还成立了自己的第一家电报公司,名字叫Televerket。

当时,Televerket公司急需大量的电报硬件设备。于是,乌普萨拉电报局的局长,安东·亨里克·奥勒(Anton Henric Öller),决定创办一家公司,为Televerket生产、修理和改进电报机。

不久后,这家电气设备维修公司正式成立,名字叫奥勒公司(Öller & Co)。
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安东·亨里克·奥勒,瑞典电信业的先驱
奥勒公司名义上是一家公司,但实际上就是一个手工作坊,规模很小,只能靠Televerket公司的资助才能维持生存。
在奥勒公司的员工中,有一个勤奋的小伙子,当时专门负责维修电报设备以及其它机械设备。他的名字,叫做拉什·玛格纳斯·爱立信(Lars Magnus Ericsson)。
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拉什·玛格纳斯·爱立信
拉什·爱立信1846年5月5日出生于瑞典中部瓦姆兰省的一个小农场里。他的家庭条件贫困,自己在9个兄弟姐妹中排行第六。

11岁时,由于父亲病逝,他不得不外出工作,养家糊口。这期间,他当过矿工,修过铁路,还在铁匠铺做了很长时间的学徒。
1867年,拉什·爱立信终于攒够了路费,来到他梦寐以求的瑞典首都——斯德哥尔摩。经过一周的试用后,他成功加入了奥勒公司,成为一名修理工。
尽管这份工作的工资微薄,拉什·爱立信仍然感到十分满足。他后来回忆说:“(这份工作)足以满足我的需求,让我庆幸地看到生活比以往任何时候都更加光明,我心中第一次感受到了生活的快乐。”
工作之余,拉什·爱立信努力学习数学、材料技术、工程制图,以及德语和英语。在公司老板奥勒先生的推荐下,1873年和1875年,拉什·爱立信先后两次获得瑞典政府的官方资助,前往德国和瑞士进行游学和实习。
这期间,拉什·爱立信来到了德国柏林的西门子公司(Siemens & Halske),学到了很多电报工程技术知识,也接触到一些先进的机床设备。
 

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拉什·爱立信在西门子公司时绘制的图纸,相当精妙
游学结束之后,拉什·爱立信返回瑞典。此时的他,已经具备了非常丰富的专业知识,有能力开创属于自己的事业。
1876年4月,拉什·爱立信拒绝了奥勒公司升职加薪的提议,在斯德哥尔摩皇后街15号一个普通建筑的小厨房里,创建了L.M.Ericsson公司。
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爱立信公司最初的商标
MEK.WERKSTAD的意思是“机械作坊”
STOCKHOLM就是瑞典首都“斯德哥尔摩”
当时的L.M.Ericsson公司,其实就是一个作坊修理铺。启动资金1000克朗,是借来的。小厨房不到13平方米,是租来的。仅有的一套工作设备,是一架脚踏式机床。
公司的全部员工,除了拉什·爱立信本人之外,只有一名临时雇佣的12岁男孩。
不久后,拉什·爱立信在奥勒公司的前同事卡尔·乔汗·安德森(Carl Johan Andersson)加入了他的新公司,成为合伙人。
公司创立之后,主要业务是维修各种机械设备、电报机以及电器仪表。他们接到的第一单生意,是维修用于火警的一只机械指示器,收费2克朗。
没过多久,拉什·爱立信凭借自己的才华和经验,制造出了一些不错的产品,例如用于铁路系统的拨号电报仪器,以及小型社区的防火电报系统。
 
这些产品,逐渐赢得了铁路、消防等部门用户的认可,带来了源源不断的订单。   

01 

涉足电话业务,规模迅速扩张

爱立信公司成立的同一年(1876年),美国的亚历山大·贝尔申请并获得了电话的发明专利,从而将人类带入了电话时代。
1877年,电话被引入瑞典。拉什·爱立信第一时间去买了一对,并进行了拆解研究。

后来,很多用户将损坏的电话机送到拉什·爱立信这里维修,使得他对电话机内部结构有了更深入的了解。
 
凭借敏锐的商业嗅觉,拉什·爱立信意识到电话背后的巨大商机。于是,他决定研制自己的电话机型号。
1878年底,拉什·爱立信在妻子希尔达·爱立信(Hilda Ericsson)的帮助下,成功研制出第一台电话机产品。这款产品性能出色,价格远低于对手,受到了用户的欢迎。
 

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拉什·爱立信的妻子(左),对他帮助极大

后来,拉什·爱立信又推出了自己的墙式电话机,再次获得畅销。
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爱立信的墙式电话机
1880年,拉什·爱立信和他的公司迎来了一次重大的机遇。
当时,美国贝尔公司在斯德哥尔摩、哥德堡、马尔默、松兹瓦尔和索德港建造了一个电话网络。如果任由贝尔公司发展下去,他们将垄断整个瑞典的电话市场。
于是,拉什·爱立信决定与贝尔公司进行正面竞争。不久后,L.M.Ericsson公司成功击败对手,先后中标了耶夫勒市和挪威卑尔根市的本地电话系统合同。
拉什·爱立信的胜利,极大地增强了瑞典人民的信心。事实证明,瑞典的工艺和技术,完全可以与世界最领先的公司相媲美。
1883年,拉什·爱立信遇到了自己创业早期最重要的合作伙伴兼客户,亨里克·托勒·塞德格伦(Henrik Thore Cedergren)。
 

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亨里克·托勒·塞德格伦

亨里克·塞德格伦原本是一个珠宝商人。作为瑞典最早的电话机用户之一,他非常看好电话的发展潜力。但是,他认为贝尔公司的收费太过昂贵,阻碍了电话业务的普及。

于是,1883年2月,他成立了一家名为Stockholms Allmänna Telefonaktiebolag(斯德哥尔摩公共电话公司,以下简称SAT公司)的独立瑞典电话公司,旨在为公众提供廉价的电话连接服务。
起初,拉什·爱立信并不看好亨里克·塞德格伦和他的公司,因为他们完全没有电话网络方面的经验。后来,亨里克·塞德格伦凭借自己的热情,打动了拉什·爱立信,说服他支持自己的事业。
1883年,L.M.Ericsson公司和SAT公司就电话供应签订了一项供货合同,全面负责SAT的电话及相关设备。那一年,L.M.Ericsson公司完成了SAT订购的1000部电话机和22套电话交换设备的交付。
此后,L.M.Ericsson公司进入了发展的快车道。

1884年,公司建造完成了自己的第一家大规模工厂。1885年,生产了第一部手持送受话筒。1887年,签订了当时的最大的合同,为SAT在斯德哥尔摩开办的电话局提供设备。这个电话局,是当时欧洲最大的电话局。

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当时的SAT公司电话塔
1890年,L.M.Ericsson公司的员工人数上升到153人。1896年,L.M.Ericsson公司改制为有限责任公司,股份资本为100万克朗。这一年的6月1日,爱立信公司累计生产电话超过十万部。
此后的爱立信,开始全面开拓海外市场。
1897年,爱立信在俄罗斯圣彼得堡开办工厂,组装电话机。1902年,爱立信在纽约开设办事处。1903年,爱立信与英国国家电话公司联合组建英国爱立信制造有限公司。

后来,爱立信陆续进入了挪威、丹麦、芬兰、澳大利亚、新西兰、南非、墨西哥、法国、匈牙利、奥地利等国家,成为一家全球性的电信设备公司。
1900年,正当爱立信公司高速发展的时候,创始人拉什·爱立信决定辞去总经理职务。次年,他又辞任董事长,并逐步出售他持有的爱立信公司的股票(1905年全部卖完)。
 

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拉什·爱立信
 
1926年12月17日,拉什·爱立信逝世,安葬在距离斯德哥尔摩不远的博基尔卡。按照他的遗嘱,墓地没有立石碑。

1946年,拉什·爱立信百年诞辰之际,他的家乡为他立了一座石碑,上面刻着——“瑞典电话工业见证了他的成就”

02 

遭遇股权危机,险些沦落敌手

1914年,第一次世界大战爆发,爱立信的海外市场受到重创。
 

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瑞典地处波罗的海,战争导致出海口被封,爱立信的设备根本运不出去。

1917年,俄国十月革命爆发,新成立的布尔什维克政府将爱立信在俄国的工厂和业务全部国有化,夺取了价值约2000万瑞典克朗的资产,使得爱立信公司雪上加霜。
 

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被夺走的工厂,后来被改名为“红色黎明”
1918年,为了度过经营危机,L.M.Ericsson与SAT公司正式合并,成为Allmänna Telefonaktiebolaget LM Ericsson公司。
合并之后的新公司,得到了瑞典政府支付的约5000万克朗电话网络运营费用,大大缓解了经营压力。
不久后,新公司迎来了一个更大的危机,关于控制权的危机。
当时的情况是这样的:1909年,SAT公司创始人亨里克·塞德格伦去世时,将公司所有权转移给了一个基金会和他的家人。后来,SAT公司与L.M.Ericsson公司合并,基金会和亨里克·塞德格伦的家人继而拥有了新公司的大部分控制权。
 
再后来,一战期间的巨额经营亏损,使得他们面临巨大的经济压力,于是,他们将爱立信公司的股权卖给了卡尔·弗雷德里克·温克兰茨(Karl Henrik Wincrantz)。
温克兰茨是谁?温克兰茨原本是SAT公司旗下斯德哥尔摩电信的总裁,1925年,他被任命为爱立信公司的总裁。
为了巩固自己的权力,温克兰茨一直在努力增加自己的持股比例。
1928年,在温克兰茨的推动下,爱立信公司开始发行“A”和“B”股。其中,“B”股只有“A”股千分之一的投票权。
 
温克兰茨希望通过持有少数“A”股来控制公司。同时,他主导发行了大量的“B”股,筹措公司发展所需的资金。这一时期,公司更名为Telefon AB LM Ericsson。
温克兰茨增持股票肯定需要资金,但自己并没有这么多资金。于是,他找到了国际金融家伊瓦尔·克鲁格(Ivar Kreuger)。

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伊瓦尔·克鲁格
 
伊瓦尔·克鲁格帮助温克兰茨控制了爱立信公司。后来,克鲁格与温克兰茨闹翻,干脆赶走了温克兰茨,委任了自己的亲信担任爱立信公司的总裁。
克鲁格是一个做火柴生意起家的商人,非常精明,也非常不靠谱。为了从资本市场骗取资金,他长期谎报自己的资产规模和旗下企业的盈利能力。
1931年,经济大萧条愈演愈烈,克鲁格资金断链。为了偿还债务,他找到了ITT的主席,索申尼斯·奔尼(Sosthenes Behn),把自己的爱立信股票以1100万美元的价格出售给 ITT。

ITT是什么公司?美国国际电话电报公司,爱立信最大的竞争对手。这一举动,相当于把爱立信的控制权拱手交给了死对头。

1932年3月,克鲁格自杀身亡。此时,ITT拥有爱立信三分之一的股份。
事情被揭露之后,瑞典举国哗然。自己的民族企业,竟然被对手完全控制,这是无法接受的事情。
不过好在瑞典法律规定,禁止外国利益在瑞典公司中行使多数表决权,导致ITT公司没有办法完全控制爱立信公司。
后来,瑞典三大银行——斯堪的纳维亚银行、斯德哥尔摩恩斯基尔达银行和瑞典商业银行——迅速采取行动,拯救爱立信。他们与ITT进行谈判,逐渐增加了对爱立信公司的控股,夺回了控制权。
当时,负责牵头拯救行动的是瓦伦堡家族的小马库斯·瓦伦堡(Marcus Wallenberg Jr),斯德哥尔摩恩斯基尔达银行就属于他的瓦伦堡家族。
 

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小马库斯·瓦伦堡
后来,经过数十年的漫长周旋,一直到1960年,小马库斯·瓦伦堡才完全收回了ITT所持有的爱立信公司股份。爱立信公司也由此彻底摆脱了伊瓦尔·克鲁格事件的阴影。

03 

专注技术研发,成功反超对手

二战时期,爱立信的业务再度因为出海口问题遭受重创。它的很多国外资产都被战争摧毁,销售额也大幅下降。

这期间,爱立信不得不临时转行,进行军工生产,为军队制造电话、飞机仪表、机枪和弹药等,维持生存。
二战结束后,全球电话市场需求激增,爱立信公司的业务也逐渐开始复苏。
1960年,爱立信开始业务聚焦,砍掉了电信业务之外的无关业务,专注通信设备的研发。
 
当时,爱立信启动了一种名为AKE的商用电子交换系统的研发。到了60年代末,爱立信意识到,AKE系统已经跟不上时代,它的速度太慢而且价格过于昂贵。

因为技术和产品的落后,爱立信在市场竞争中屡次输给自己的对手——ITT、GTE和西门子等。
1969年底,爱立信在一个大额合同上再次输给了ITT。这次失败,迫使爱立信管理层下定决心,与瑞典电报公司Televerket联手,共同开发有竞争力的新型产品。

于是,1970年4月,爱立信与Televerket正式签署协议,成立一家名为Ellemtel Utvecklings AB的联合研发公司。该公司的主要任务,就是开发一种先进的自动化数字电话交换系统,名为AX系统
1976年,经过不懈努力,Ellemtel公司成功研发出世界上首台全数字交换机——AXE交换机
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AXE是爱立信历史上最重要和最成功的产品
AXE是一个划时代的产品。它采用模块化的软硬件设计方式,易于制造和测试,也易于维修。
 

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AXE设备
 
因为技术上非常领先,在推出的两年时间里,AXE几乎赢得了所有主要的国际电信合同。领导AXE开发团队的年轻工程师Björn Svedberg,1977年直接被任命为公司总裁。
AXE成功商用后,Ellemtel完成了自己的使命,逐步将研究成果移交给了爱立信和Televerket。后来,Televerket将自己的Ellemtel股份出售给爱立信,Ellemtel也因此被完全整合到爱立信中。

04 

移动通信浪潮,百年名企沉浮

20世纪80年代初,爱立信的数字交换技术继续在行业保持领先。

这一时期,因为沉迷于自己的AXE系统,爱立信错过了移动通信技术崛起的第一波浪潮。等到对手纷纷有所成就后,爱立信公司才反应过来,赶紧调整自身的战略方向,转战蜂窝移动通信市场。
1981年9月,爱立信在沙特阿拉伯建设完成了世界第一个投入商业运营的NMT网络(比瑞典自己还早了1个月)。
 

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项目签约现场
1988年,爱立信决定继续聚焦核心业务。这一年,它以2.17亿美元的价格,将自己的计算机和终端业务出售给了芬兰公司诺基亚。
 
与此同时,爱立信最主要的竞争对手,美国AT&T公司,因为垄断被美国政府强行拆分。爱立信从中受益,很快占据了全球40%的移动系统市场。
后来,到了2G时代。欧洲基于NMT推出了GSM,爱立信也及时地推出了自己的产品。
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爱立信的2G GSM原型机
这期间,爱立信保持了连续10年年均35%以上的惊人增长,成为了世界上最大的电话及蜂窝移动通信设备商之一。
 
1995年,爱立信的收入达到76.1亿瑞典克朗。1996年,爱立信全球研发工程师达到18000名。1997年,爱立信在世界移动市场上的份额达到40%,拥有大约5400万用户。
1998年,斯温·克里斯特·尼尔森(Sven-Christer Nilsson)当选为爱立信公司的CEO。
 

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斯温·克里斯特·尼尔森

在他的领导下,爱立信进行了重大的组织架构调整。

他将公司业务分为三个板块,分别是网络运营商部门、消费品部门(包括手机业务)和企业解决方案部门。(是不是有点眼熟?)
除了重组之外,尼尔森还宣布了11000人的裁员计划。
1999年,爱立信与高通公司解决了为期两年的CDMA技术专利官司。作为和解的一部分,爱立信收购了高通的无线基础设施业务。
这一年,爱立信的手机业务在与诺基亚的竞争中落后,导致市场份额从15.1%下降到10.5%。当时,爱立信70%的收入来自基础设施销售,而21%来自手机销售。
1999年7月,因为业务重组失败,尼尔森被迫辞职。
进入21世纪,爱立信的霉运没有结束。2000年,因为产品质量问题以及工厂发生的火灾意外,爱立信亏损240亿瑞典克朗。
2001年,爱立信宣布将其手机的生产外包给伟创力国际有限公司,自己则集中力量于手机的技术研发、设计以及市场推广。同时,爱立信大幅裁剪了消费品部门的员工人数。
同年10月,爱立信与日本索尼公司分别出资50%,组建了索尼爱立信移动通信公司,专门生产手机产品。对于这家公司,相信大家都比较熟悉。
 
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2002年,在全球金融危机的持续影响下,爱立信再次遭受巨额亏损。
 
面对亏损,爱立信一方面推出了降低运营成本、提高效率的“成本控制计划”;另一方面,调整市场战略,将公司的核心业务做了全面的优化与整合,出售了一些非核心业务。
 
2002年6月,爱立信以4亿美元的价格,将自己的微电子部门卖给了英飞凌科技股份公司(当时是西门子的子公司)。
2003年,随着全球通信产业回暖,加上之前的一系列战略调整显露成效,爱立信宣告结束亏损,恢复盈利。
 
复苏后的爱立信,在全球3G市场上表现突出,拥有40%的3G WCDMA市场份额,是当之无愧的全球第一设备商。

05 

遭遇中国对手,迎来严峻挑战

爱立信与中国的历史渊源已超过百年。早在1892年,爱立信就接到了来自中国的订单(2000个电话机),并为中国供货。1906年,中国代表团还前往斯德哥尔摩,参观了爱立信总部。
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当时的会面场景
一个多世纪以来,爱立信在中国电信发展史上贡献了多个“第一”。
 
中国第一部人工交换机(1900年)和第一部自动交换机(1924年),就是来自爱立信。1987年中国第一套移动电话系统在广州开通,设备也是来自爱立信。
 

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中国第一套移动电话系统
 

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改革开放后,国内也引进了AXE(1985年照片)
爱立信一直非常重视中国市场,不仅成立了合资公司和独资公司,还在中国设立了爱立信学院和研究院。
不过,拉什·爱立信当年卖电话到这个国家的时候,一定不会想到,一百多年后,这个国家会走出来两个名不见经传的小公司,把他开创的通信霸业给搅得鸡犬不宁。
这两个小公司,当然就是华为和中兴。
 
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在这两家公司的挑战和冲击下,爱立信公司在21世纪的市场份额不断下滑,CEO频繁更换。那些年,伴随爱立信的坏消息总是一个接着一个,不是出售业务,就是裁员。

2013年,华为全年销售收入正式超过爱立信,爱立信被迫将全球第一的位置拱手相让。
 
2016年,爱立信计划关闭瑞典境内的所有工厂,结束在瑞典制造产品140年的历史。

2017年,爱立信净亏损44.76亿美元,全年裁员达到1.7万人。

06 

外部环境变化,业绩迅速复苏

2018年之后,爱立信的形势有了明显的好转,原因包括多个方面。
首先,就是5G市场增长带来的商业机会。
爱立信非常重视5G,投入了大量的资源进行研发。2014年,爱立信就发布了全球首台5G移动终端原型。
 

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2016年,爱立信发布了一款号称“全球首个5G NR无线设备”的5G基站——AIR 6468。
 

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2017年2月,爱立信推出了自己的5G平台。2018年1月,爱立信发布了首个5G小基站“5G Radio Dot”,吸引了行业的广泛关注。
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5G NR DOT点系统
除了5G之外,另一个帮助爱立信业绩复苏的主要原因,是微妙变化的外部环境。
正如大家所知道的,中美贸易摩擦,美国对中国通信设备商进行强力打压,多个国家宣布“禁用”华为和中兴。于是,欧美国家的设备商就有了难得的市场机会。
综合种种因素,爱立信的业绩迅速转好,扭亏为盈,股价攀升。

2020年,爱立信全年净销售额达到2324亿瑞典克朗(约合278亿美元),同比上涨2%;净利润176亿瑞典克郎(约合21亿美元),相比2019年,翻了近十倍。
 
 

07 

结语

爱立信,是通信行业历史最悠久的企业之一(准确来说,是145年的历史)。
 
在很长的一段时间里,它都是世界排名第一的通信设备制造商。爱立信的很多技术创新,改变了通信行业的发展走向。很多经典的通信产品和知名的通信项目,都是出于这家企业。
在一百年的发展过程中,爱立信有过辉煌,也有过挫折,但是它仍然屹立不倒,在世界通信第一阵营中牢牢占据自己的位置。这充分说明,这家企业有着自己的技术积累和文化底蕴,有属于自己的“韧性”。
如今,5G的竞争还在继续,百年老店爱立信的奋斗之路也在继续。面对变幻莫测的市场环境,爱立信究竟会走向何方呢?它还会续写另一段百年辉煌吗?
参考文献:
1、https://www.ericsson.com/en/about-us/history/company
2、https://en.wikipedia.org/wiki/Ericsson
3、《改变世界》,2009年出版
4、https://ethw.org/Lars_Magnus_Ericsson
5、https://www.company-histories.com/Telefonaktiebolaget-LM-Ericsson-Company-History.html
 

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