NASA:紧盯中国

前有天问一号成功登陆火星,后有神舟十二号载人飞船成功发射并与天和核心舱顺利对接,中国航天领域一次又一次取得重大突破和斐然成就,让美国国家航空航天局(NASA)看在眼里,急在心里。
对于近期中国取得的航天突破,NASA均在第一时间表达了祝贺。但在国内,NASA新任局长比尔·尼尔森(Bill Nelson)则多次发表强硬言论,将中国渲染成“咄咄逼人的竞争对手”,声称中国正挑战美国的太空领导地位,必须时刻“紧盯中国”(Watch the Chinese)。
如同国内的一众美国政客,曾担任过国会参众议员的尼尔森也深谙“要钱密码”,在5月19日和6月15日的两场参众两院听证会上,他均拿出中国说事,并呼吁国会向NASA批准更多预算,第二场听证会的日期,正是神舟十二号即将迎来发射的前夕。
除了业内人士,在目睹了中国航天的迅猛发展后,一些美媒也不忘借此来敲打美国。美国三大电视网之一的哥伦比亚广播公司(CBS),其驻华记者就发问,“曾经的政治阻碍反过来激励了中国”,那么,如今“中国的骄傲,又能否成为美国的动力呢?”
NASA:紧盯中国
《华盛顿邮报》报道截图
祝贺之余,NASA紧盯“咄咄逼人的竞争者”
早在特朗普政府时期,时任美国副总统彭斯就曾在2019年炒作中俄“太空威胁论”,指示NASA“通过一切必要手段”,在2024年前重返月球,试图重现上世纪60年代冷战时期的“太空竞赛”。
只不过,如今美国所紧盯的目标不再是前苏联,而是中国。彭斯当时警告称,中国正试图“夺取月球战略高地,从而成为全球航天大国”。
6月17日,神舟十二号载人飞船成功发射,并与天和核心舱顺利对接,当天傍晚时分,神舟十二号3名航天员顺利进驻天和核心舱,中国人首次进入了自己的空间站。对此,NASA于当地时间6月17日上午在官网发表声明,以局长尼尔森的名义表示了祝贺。
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NASA官网声明截图
不过,就在此刻,《华盛顿邮报》却也注意到,民主党人尼尔森近期在美国国内不断发表强硬观点,其战略和特朗普政府一致,在一定程度上将中国形塑成了“一个非常咄咄逼人的竞争对手”(a very aggressive competitor),他声称中国在太空领域雄心勃勃,正在挑战美国的领导地位,必须时刻“紧盯中国”。
尼尔森曾担任过律师、佛罗里达州众议员和参议员,并在1986年乘坐哥伦比亚号进入太空,不过在其从政生涯中,他没有参与过太空项目管理。
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美国专业太空政策分析网站“空间政策在线”报道截图
当地时间6月15日,尼尔森在美国国会参议院拨款委员会的商业、司法和科学小组委员会作证时,就提到了“来自中国的竞争威胁”。他声称,中国并不想等到本世纪30年代才实现人类登月,同时也提到了中俄近期联合发布《国际月球科研站路线图》和《合作伙伴指南》。
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尼尔森6月15日出席参议院听证会 视频截图
他说:“在我们的竞争对手之前,让第一位女性和第一位有色人种一起登陆月球表面,这对我们来说非常重要。”
当有国会参议员向其施压,要求他制定重返月球的时间表时,尼尔森表示,2024年仍是目标,但从历史经验来看,太空项目通常会被推迟。此后,他又将话题转移到了中国。
“我认为你们将看到一个非常咄咄逼人的中国。”尼尔森对议员们说道:“我认为,这将成为你们作为一个决策者要思考的问题,即我们先重返月球,再继续计划为去火星做准备,这对美国来说具有什么价值?”
NASA局长找到向国会要钱密码:CHINA
6月15日,美国“太空新闻网”(SpaceNews)同样也报道了尼尔森的这番表态,并指出他如今的说法同上个月在众议院一场拨款听证会上的发言如出一辙。
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“太空新闻网”报道截图

 

5月3日,获拜登提名的尼尔森正式宣誓就任NASA局长一职,5月19日,他首次以NASA局长的新身份亮相于国会。而就在几天前,中国的天问一号探测器成功着陆于火星乌托邦平原南部预选着陆区,首次火星探测任务着陆火星取得成功。
在听证会上,尼尔森谈及了对中国航天计划和美国登月计划“阿尔忒弥斯”(Artemis)进展的担忧。会前几小时,中国国家航天局刚刚公布了“祝融”号火星车的首批照片,尼尔森则先后两次展示了“祝融”号的这些照片,以此作为“中国航天新进展”的证据。
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尼尔森在众议院听证会上展示“祝融”号火星车首批照片 视频截图
尼尔森称,中国“将要在本世纪20年代把人类送上月球”;美国需要振作起来严肃应对,大力发展载人系统,让人类“重返月球”。
他还称,中国计划在未来几年向月球南极发射三个大型着陆器,NASA目前只计划在月球南极部署一个小型着陆器,而月球南极的冰冻水可以用来制造火箭燃料和未来宇航员任务所需的氧气。
显然,尼尔森很快就找到了“财富密码”,此后他更是借此呼吁国会向NASA批准更多的预算资金。
据CBS介绍,NASA在2022年的预算要求比2021年增加了15亿美元,达到了274亿美元。在增加款项中,最多的就是“阿尔忒弥斯”登月计划。尼尔森要求从拜登签署的就业法案中抽取资金,投资阿尔忒弥斯任务。
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当地时间2020年12月9日,时任美国副总统彭斯宣布,将有9男9女共18名宇航员参加美国重返月球计划,图为其中5名宇航员。图自澎湃影像
美媒:同中国太空竞赛,NASA非常激进
据报道,目前尚不清楚尼尔森的这些言论是否对国会议员们具有说服力,但他的观点还是得到了部分议员的支持。
5月19日的听证会会后,阿拉巴马州共和党籍众议员罗伯特·阿德霍尔特(Robert Aderholt)就表示:“中国在月球和火星机器人上的进展,以及他们的空间站方面取得的巨大进展,意味着我们在发展自己的项目时不能失去重点或动力。”
《华盛顿邮报》在其报道中点出,尼尔森的想法其实和前任政府特朗普政府相一致,他一直试图利用“中国的太空野心”这一借口,说服国会为NASA重返月球的计划提供更多资金,同时努力建立属于自己的国际联盟。
此前,NASA计划在2028年之前将宇航员送上月球,但特朗普政府极力推动加快这一进程,要求NASA在2024年之前完成这一任务。报道认为,这是一个“非常激进”的时间表,很少有人认为能够真正实现。
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当地时间2020年12月9日,时任美国副总统彭斯在肯尼迪航天中心宣布,将有18名宇航员参加美国重返月球计划。图自澎湃影像
如今在拜登政府的领导下,NASA正在重新审查“阿尔忒弥斯”登月计划,但新任局长尼尔森还是接受了此前的计划和激进的时间表,履新后就继续着其前任吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)未完成的工作:游说国会,争取资金实现目标。
正因如此,尼尔森把中国渲染成了一个竞争对手,不仅在登月竞赛中,还欲在更广泛的太空空间领域同美国争夺领导地位。
除了“阿尔忒弥斯”登月计划,尼尔森还呼吁将国际空间站的“寿命”延长至2030年,而国际空间站已在太空运行了20多年,原本将在2024年接近“预期寿命”并退役。如若真的退役,中国很可能在未来一段时间内成为空间站领域的“唯一玩家”。
中国无惧美国封锁,两国太空合作仍不乐观
神舟十二号的成功发射,是中国朝“星辰大海”迈出的重要一步,引发了外界的高度关注。多家外媒跟踪报道了本次发射任务,全面介绍了任务内容、空间站建设以及航天员的情况,回溯了中国航天近年来取得的巨大进展。
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6月17日9时22分,搭载神舟十二号载人飞船的长征二号F遥十二运载火箭,在酒泉卫星发射中心点火发射。图自澎湃影像
总部设在美国科罗拉多州的太空研究机构“安全世界基金会”(Secure World Foundation)方案规划总监布莱恩·威登(Brian Weeden)表示,中国正试图利用空间站来显示自己是一个太空大国,此次发射是一个重要成就,但并不意味着中国已经赶上,甚至超越美国。
不过,《华盛顿邮报》的观点却认为,中国近年来在成为卓越航天强国的道路上取得了显著的进步:2019年,中国成为世界上首个成功在月球背面着陆探测器的国家;今年5月15日,中国成为继美国之后,第二个成功着陆火星的国家;本周早些时候,中俄宣布了在月球合作建立国际科研站的计划;随后,就是6月17日的成功发射。
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天问一号探测器着陆火星模拟动画

 

此情此景,也让一众外媒提及了美国10年前对中国所下达的“太空封杀令”,例如英国广播公司(BBC)就认为,正是西方国家的技术封锁,导致中国在太空领域投入了大量的资金,“中国毫不掩饰自己的太空雄心”。
美国曾以政治、资金、技术等方面缘由,将中国排除在国际空间站项目之外。2011年,美国又通过了旨在禁止中美两国航天合作的“沃尔夫条款”,以所谓“存在间谍风险”为理由,封死了中国参与国际空间站合作的道路。然而,这并未阻挠中国航天的发展步伐,在空间站领域“杀出一条血路”。
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4月29日,海南文昌,中国空间站首舱“天和核心舱”发射升空。图自澎湃影像
《华盛顿邮报》分析认为,中美之间在太空方面的合作尚未发生,这种情况在短期内似乎也不太可能改变,从量子计算机到5G网络,中国一直被美国视为一系列科学技术的“激烈竞争对手”。
报道援引美国智库机构“战略与国际研究中心”(CSIS)分析师斯科特·肯尼迪(Scott Kennedy)的观点称,这种情况在太空领域尤甚,因为太空技术也会被用于国防。
他说:“这些把中国看作是军事竞争对手的深切担忧阻碍了军民两用技术的合作,太空中使用的技术都是军民两用的。美中的太空合作需要出现像美苏在冷战结束前实现的那种缓和环境,但那离我们还很远。”
目睹中国非凡航天成就,美媒发问敲打美国
“中国航天进步之快,能否刺激美国的雄心?”当地时间6月17日,美国三大电视网之一的CBS驻北京记者英若明(Ramy Inocencio)在其报道中发出了上述质问,借此来敲打美国。
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CBS报道截图
他形容神舟十二号是中国迄今为止耗时最长的载人航天任务,并引用香港大学太空研究实验室总监昆汀·帕克(Quentin Parker)的话称,“曾经的政治阻碍反过来激励了中国”,那么,如今“中国的骄傲,又能否成为美国的动力呢?”
帕克还回忆称,如果回到上世纪五六十年代,“这是一场较量,前苏联和美国确实进行了一场真正的月球太空竞赛”。
而英若明则在报道文章结尾处表示,太空竞赛从未真正停止过,它只是达到了更高的水平、更有野心。他声称,本周中国国家航天局和俄罗斯国家航天集团联合公布了在月球上建立国际科研站的计划,这将直接与NASA的“阿尔忒弥斯”登月计划展开竞争。
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6月17日清晨,甘肃酒泉,神舟十二号载人飞行任务航天员乘组领命出征。图自澎湃影像
尽管西方国家和各家外媒对中国航天发展有着各种各样的猜测,但正如外交部发言人赵立坚6月17日所言,探索宇宙是全人类的共同梦想。中国政府一贯致力于和平利用外空,始终按照“和平利用、平等互利、共同发展”原则与有关国家广泛开展载人航天合作与交流。
赵立坚还强调,进入到空间站阶段,中国将继续加大国际合作与交流的深度与广度,使中国空间站成为造福全人类的太空实验室。期待在不久的将来,中外航天员能够一起遨游天宫。

来源|观察者网 

 

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