彭博社:走出“东亚道路”的孟加拉,如何实现逆袭?

【重磅】这个走东亚道路的南亚国家如何实现逆袭?

导言

作为南亚曾经最贫困的国家,孟加拉国独立50周年来已实现惊天逆袭,不仅在人均GDP上超越了印度和巴基斯坦,且在新冠肺炎疫情冲击下仍保持较快经济增速,成为最耀眼的南亚国家。某种程度上说,孟加拉国的成功反衬出印度和巴基斯坦的失败——孟加拉国通过东亚式“劳动密集+出口导向”工业化发展走上经济起飞之路,而自诩强大的印巴工业化进程却双双停滞不前。毫无疑问,作为南亚最忠实复刻东亚发展模式的国家,孟加拉国为其他南亚国家指明了发展方向,同时作为与中国基建及各领域产业合作互动最密切的南亚国家,其成功客观上也成为中国模式、中国方案、中国道路的最佳展示窗口之一。

半个世纪前的1971年3月,孟加拉国脱离更加富裕且更加强大的巴基斯坦,宣布独立。孟加拉国诞生于饥荒和战乱之中,独立时有数百万人逃亡印度或被巴基斯坦士兵杀害。在支持巴基斯坦军方的美国看来,这个新生国家似乎命中注定会失败。时任美国国务卿亨利•基辛格(Henry Kissinger)甚至称孟加拉国“毫无希望”,该说法一度流传甚广。披头士乐队的乔治·哈里森(George Harrison)和印度著名音乐家拉维·尚卡尔(Ravi Shankar)还高调组织了有史以来第一次的“超级慈善活动”,为联合国儿童基金会在孟加拉国的救济工作募集资金。

2021年6月,孟加拉国内阁秘书告诉记者,该国2020年人均GDP同比增长9%至2227美元。相比之下,巴基斯坦人均收入为1543美元。值得注意的是,巴基斯坦1971年时比孟加拉国富裕70%,但如今孟加拉国反超巴基斯坦45%。一位巴基斯坦经济学家沮丧地指出,“到2030年,我们有可能会向孟加拉国寻求援助。”

印度一直自诩是南亚唯一一个举足轻重的经济体,但现在也必须面对现实——从人均收入来看,孟加拉国已比印度更富裕——印度在2020-21年的人均收入仅为1947美元。但是,印度却不大可能承认孟加拉国的过人之处。印度右翼人士坚信,由于孟加拉国过于贫困,该国非法移民会不断试图越过边境。印度教民族主义政客一直蔑称孟加拉国民众为“白蚁”,但这就好像是美国相对贫困的密西西比州却为来自加拿大的非法移民感到烦恼。事实上,比起印度平均情况,孟加拉国要富裕得多。

或许,印度这种小肚鸡肠正好解释了为什么公布孟加拉国GDP数据时,印度社交媒体上充满了愤怒和否认。然而,孟加拉国媒体却很少进行攀比——他们的底气来自于持续增长的经济。

孟加拉国的经济增长依赖三大支柱:出口、社会进步和稳健的财政方针。2011年至2019年,孟加拉国的出口年均增速达8.6%,远高于0.4%的全球平均水平。这一成功在很大程度上归功于孟加拉国对服装等具有比较优势产品的持续扶持。

与此同时,孟加拉国女性占总劳动力的比例在持续增长,而印度和巴基斯坦却有所下降。孟加拉国公共债务GDP占比保持在30%至40%之间,而印度和巴基斯坦为摆脱疫情,公共债务占比可能要超过 90%。孟加拉国偏紧的财政政策使其国内私营部门可以获得更大借款和投资空间。

然而,孟加拉国的成功也并非没有代价。首先,孟加拉国的出口增长得益于参与各种发达经济体针对欠发达经济体免征关税的机制,比如美国的普遍优惠制(Generalized System ofPreferences)。只有世界上最不发达的国家才能享受这些优惠。但由于孟加拉国经济的持续发展,到2026年左右,孟加拉国或将被迫放弃这些特权。

其次,随着孟加拉国经济走向成熟,其内生比较优势也将发生变化。同越南等国一样,孟加拉国将不得不使重心从服装转向高附加值产品的出口这一转变将对该国构成考验。

孟加拉国政府需为未来十年制定战略,重点关注全球一体化的新形式和经济的持续转型。最明智的做法是通过签署自由贸易协定,以保证持续获得发达国家市场准入。孟加拉国官员表示,与东盟签署自由贸易协定已经提上日程,但除此之外还有很多工作要做。

孟加拉国应向越南再次学习——越南不仅是以中国为核心的区域全面经济伙伴关系(Regional Comprehensive EconomicPartnership,简称RCEP)的一份子,也是跨太平洋伙伴关系(Trans-Pacific Partnership,简称TPP)的成员国,2019年还与欧盟签署自由贸易协定。想要改变外部贸易条件并非易事,因此孟加拉国必须从现在开始付诸努力。此外,孟加拉国商务部没有专门的贸易谈判人员,因此未来该国还应特别加强其谈判能力。

过去50年的经验表明,“唱衰”孟加拉国并不明智。1971年时,孟加拉国似乎与成功二字并不搭边;而今天,这个人口超过1.6亿,密度甚至超过梵蒂冈的河口三角洲小国,似乎注定会在南亚创造令人瞩目的成功。

本文编译自《Bloomberg》杂志2021年6月1日文章

原标题为South Asia Should PayAttention to Its Standout Star

 

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