路透社:美国制造业蓬勃发展的背后,一些行业业务下降了 30%

Jim Kirsh 最初认为他在威斯康星州东南部的家族铸造厂可能会在疫情期间保持忙碌。

 Kirsh 铸造厂是坐落在距离密尔沃基约 1 小时车程的海狸水坝 (Beaver Dam) 的建筑群,今年开始时订单量激增,部分原因是一位大客户将铸造工作从中国带回。紧接着又接到了急单,为通用电气公司应对冠状病毒而制造呼吸机零件。

然而,到了夏天, Kirsh 铸造厂生意开始枯竭。今天它仍然低迷,就像美国制造业经济,尽管它具有明显的弹性,但也有明显的弱点

采购经理人指数显示,该行业已从 COVID-19 造成的春季低迷中反弹。但复兴是不平衡的。美联储报告称,虽然消费品生产商的产出已基本恢复到疫情前的水平,但为其他企业制造产品的生产商却没有。

的确,美国的一些工厂正在蓬勃发展,甚至出现了一些流行消费品的短缺。被困在家里或犹豫要不要上飞机的美国人正在抢购卡车、电器、休闲车和船只。

但美国工业经济的很大一部分由像 Kirsh’s 这样的公司组成——这些公司向其他公司出售商品——而且其中许多公司仍然受到需求疲软的影响。

被视为经济领头羊的卡特彼勒公司报告称,最近一个季度其三大主要业务的销售额至少下降了 20%,而 3M 公司报告称,其一半的业务线销售额与一年前相比下降了一半。航空航天巨头波音公司深陷困境。

最新的挑战是在中西部上游地区出现新的 COVID-19 激增,其中许多公司都在那里开展大型业务。如果官员们再次采取措施遏制经济活动以阻止病毒的传播,设备制造商和其他依赖强劲商业支出的企业的低迷期将延长。

“在这一点上,我只是认为无论谁是总统,2021 年的全年都会很糟糕,”Kirsh 说,他的祖父在 1937 年大萧条时期创立了这家公司。

“开放式”低迷

几乎没有比铸造厂更基础的行业了。这些生产金属铸件的工厂是衡量大型制造业健康状况的良好指标。

每 10 种耐用品中就有 9 种含有金属铸件,这些铸件是通过将液态金属浇注到模具中制成的,然后在进入其他工厂之前进行修剪和抛光。虽然铸件在许多消费品中都有发现,包括汽车和洗衣机,但核心用途是推土机、起重机和飞机等物品中的金属零件。

Kirsh 估计他今年的销售额将下降 11%——考虑到他们一度下降了一半,这是一个不错的结果。他解雇了 115 名员工中的三分之一,包括小时工和受薪员工,并停止了所有资本项目。

他说,他的 12 个最大客户,包括卡特彼勒、迪尔公司和发动机制造商康明斯公司,已经减少了订单,并且几乎没有说明订单何时可能恢复到疫情前的水平。他说,一个充满希望的迹象是最近几周由迪尔领导的订单大幅增加。

Kirsh 说,让这种低迷如此令人不安的是它的“开放式”性质。“即使在 2008 年和 2009 年,在某个时间点之后,你也可以看到事情开始发生转变。你知道事情会恢复正常,”他说。“这不是正常的经济衰退。”

现在他正在努力交付他所拥有的订单,因为病毒直接袭击了代工厂。

9 月,他的一名主管花时间与工厂周围的 12 名工人交谈后,检测结果呈阳性。然后调度员——另一名关键员工——检测呈阳性,这意味着与她密切合作的航运主管也必须隔离。

有一次,该铸造厂有 19 名员工——约占其裁员人数的四分之一——要么生病,要么处于预防性隔离状态。这个数字现在只有一个。但是,Kirsh 对他需要多少工人的计算变得复杂,因为他想出了一个缓冲区来解释与 COVID-19 相关的缺勤。他现在正试图再次雇用工人,部分是为了弥补缺勤以及最近订单的好转。

Kirsh 是灰铁创始人协会的成员,该协会由 16 家小型铸造厂组成,每季度在芝加哥举行一次会议,讨论商业状况。在最近的会议上,大多数报告了类似的情况。“我们大多数人的业务下降了 30%,”他说。

密歇根州东乔丹铸造厂 EJ 的总经理 Thomas Teske 表示,其业务一直保持稳定——主要是因为它专门为政府基础设施项目制造铸件。

“唯一关闭建设的州是宾夕法尼亚州——这只是几周,”特斯克说。“但我们的担忧仍在继续,”考虑到国家基础设施项目对税收的严重依赖。

“资金将成为一个问题,”Teske 说,“所以很难看到未来会怎样。”

 

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