中国汽车工业协会副会长董扬:制造技术与材料,将是汽车行业新的创新点

世界汽车产业面临百年未遇之大变局,电动化、智能化、网联化、共享化引起了全行业的热切关注。其实,汽车制造技术和材料也面临着重大的创新和改变
蔚来的ES8、ES6等车型采用全铝车身,是中国品牌汽车第一次将全铝车身用于量产车型,将中国汽车产业的铝车身技术至少提前了五年。而特斯拉采取大型整体式压铸技术制造铝合金前后底盘,也是开一代新技术之先河,必将在世界范围内对汽车的制造技术与材料产生深远影响。
使用化石能源的内燃机为代表的传统动力技术,已有100多年历史,现在正在逐渐被电动技术所取代。而以钢铁为主要材料,以冲压、焊接、油漆为主要制造技术的汽车车身技术,也有100多年历史,也面临着重大创新。
汽车是人类最重大的发明创造之一,汽车的使用改变了人们的生活方式,甚至改变了社会的形态。而汽车产业则为人类社会创造了巨大的财富,并且带动了多项科学技术发展。汽车是改变世界的机器。但是汽车产业的发展和汽车产品的使用也有副作用,这就是消耗大量的石油与天然气资源,排放出大量的有害气体和温室气体。同时也消耗大量的钢铁、有色金属和橡胶等资源。
电动汽车代替传统能源汽车可以从根本上消除汽车排放有害气体和温室气体的弊病,还可以将人类社会带入储能时代,更好地利用风能、光能等碎片化能源。而智能、网联等新技术的应用,可以提高汽车产品的安全性、提高交通运输效率和节约能源,还可以将人们的交通过程与办公、娱乐、交流相融合, 提高生活体验。共享汽车的使用,可以使人们的交通方式多元化,并且更方便,也可以在一定程度上遏制汽车产品数量的过度增长。但是,已有这些还不够。为了人类社会的可持续发展,我们还需要解决汽车产品消耗材料资源过多的问题。现在全世界有70亿人口,其中,发达国家10亿人口已经能够比较充分地使用汽车产品,中国和印度的25亿人口也已经开始逐步增加汽车产品的使用, 全世界还有近一半的人没有真正使用汽车。如果在全世界普及汽车,其资源消耗将是现在的数倍。因此我们必须在汽车制造技术和材料方面实现重大创新,以大幅减少汽车在全世界普及所需要的材料消耗。
这是有可能的。以消耗材料资源最多的乘用车车身为例,目前通行的以薄钢板为主要材料,以点焊的点连接为主要制造方式,并不是最佳解决方案。 制造乘用车车身,最重要的指标是要达到比较高的刚度,如果以线连接代替点连接,以整体铸锻方式代替钢板拼接,以铝、镁、碳纤维以及复合材料等轻质材料代替钢铁材料,都可以在实现同样刚度的前提下,大幅减少材料的使用和对资源的消耗。 蔚来和特斯拉为我们开了一个好头,但努力方向绝不仅限于车身和底盘件,铝合金材料也不是终极目标。热成型高强钢、激光车身焊接、碳纤维材料和复合材料的应用,都是重要的方向。100多年来,人类社会的制造技术和对材料的认识方面也有了巨大的进步,我们具备了在汽车制造技术和材料方面进行重大创新的条件。诚心希望全行业在关注电动技术、智能技术、网联技术的同时,也能重视汽车制造技术和材料的重大创新。
在汽车制造技术和材料方面实施重大创新,最大的障碍应该是成本问题。这需要拓宽思路。一是要算总账。提高性能、降低自重、减少油耗都要算;二是要算长期账,如果一项新技术在大批量普及以后,成本能够覆盖,就应该尽快采用;三是要算广告效应。如果宣传得当,制造技术和材料的重大创新也可以起到明显提高品牌价值的作用。蔚来品牌使用全铝车身就是个很好的例证。从这个角度看,笔者也赞成在一些品牌溢价能力不强的车型上,不勉强使用新的制造技术和新材料。
最近,在网上看到一段介绍特斯拉整体铸造铝底盘的视频,总体讲的不错。但是对于其中大型压铸机和新型铝合金材料,讲难度很大,笔者认为并不准确。其技术难度应该远远小于动力电池、燃料电池和智能网联技术。特斯拉能够做到的,其他汽车企业很快也能做到。
 

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