《福布斯》:中国控制了全球70%的锂供应,61%的电池阴极和83%的电池阳极

作者:亚瑟·赫尔曼

美国乃至全球都面临着微芯片短缺的问题,这正阻碍了经济体从COVID-19病毒中恢复过来的能力,并影响了从汽车和智能手机到电视和游戏机的每个经济领域。始于去年苹果作为全球最大的半导体采购商(每年价值580亿美元),由于短缺,该公司不得不将iPhone 12的发布推迟了两个月,而且它也没有任何迹象表明很快会减弱。

但是,从中可以学到的关键教训不仅限于微芯片,而对于高科技经济和生活方式而言,微芯片是必不可少的。这也关乎当美国停止生产并依赖其他制造不可靠和脆弱的,可能造成灾难性后果的供应链时发生的情况。

毫不奇怪的是,从微芯片业务开始的这一课就不足为奇了。芯片是我们数字化驱动世界的氧气,但是现在许多顶级半导体公司都“无晶圆厂”,这意味着它们仅设计芯片和其中的技术。与其他公司(称为铸造厂)签有合同来制造芯片。台湾的台积电(TSMC)和韩国的三星(Samsung)这两家最大的制造商正在尽可能快地制造芯片,但需求的突然飙升让他们不知所措。例如,三星是全球第二大芯片制造商,也是第二大芯片购买商。然而,该公司无法为其新的高端智能手机找到足够的芯片,因此可能已经推迟了其备受期待的发布。

制作电路板生产线

这个价值4,330亿美元的行业的需求激增有多大?根据半导体行业协会的数据,全球半导体行业2021年1月的销售额比2020年1月的总销售额增长了13.2%。供需不匹配的原因很多。其中一些原因是COVID-19大流行对所有商品的生产造成了不利影响,而3月份的一场大火则关闭了日本领先的一家晶圆厂的生产。同时,随着人们转向电子设备以减轻其隔离度,在COVID期间需求激增。现在,随着大流行的减弱,我们看到消费者对汽车和其他耐用品的积压需求对现有供应造成了类似的压力。有些也怪 特朗普政府对向华为等中国公司出售芯片的限制,华为开始储存供应以击败制裁。

但是这些都错过了重点。美国根本不会生产所需的微芯片,将来也不会生产足够的微芯片。美国半导体公司占全球芯片销售额的47%,但实际上只有12%的全球制造业是在美国完成的这意味着美国工业(包括汽车和国防工业)使用的88%的半导体芯片是在美国以外制造的。

拜登政府意识到这是一个国家安全以及经济安全问题,并争先恐后地弥补这一差距。它于上个月在白宫举行了一次峰会,Google的首席执行官们在这里举行了一次峰会。 谷歌,英特尔,惠普,戴尔,福特和通用汽车所有受邀思考的问题。拜登总统希望获得370亿美元的资金,以促进国内芯片制造。 英特尔首席执行官帕特·基辛格(Pat Gelsinger)表示,他希望美国将其半导体产量提高到美国销售的所有芯片的三分之一。顺便说,这仍然低于我们1990年的水平,当时美国的芯片产量占世界的37%。

目前,计划在该国建设四家新工厂,其中两家由英特尔公司(Intel Corp) 国际贸易中心一台是在亚利桑那州的台积电,另一台是在德克萨斯州的三星。但是,正如我们在之前的专栏中所指出的那样,建造晶圆厂是一个昂贵的过程(每个晶圆厂高达200亿美元),而且是一个长期过程(长达五年)。要扭转美国的局面,除了货币投资之外,还需要政治意愿和创新计划。  

但是,这个问题不仅限于半导体。在COVID之后,我们看到它在制药和PPE领域得到了广泛应用。我们正在用太阳能电池板看到它。在电动汽车电池方面,我们面临着类似的困境,这对于保持美国机动性和国防部配备最新武器系统将越来越不可或缺。

在这三种情况下,供应链都有在中国结束的坏习惯。例如,中国直接或间接控制了全球70%的锂供应,61%的阴极和83%的电池阳极。

同时,美国在整个五十个州中只有一个商业性锂矿开采业务。  

电池正变得与微芯片一样重要。观看此空间,以获取有关这两个方面的最新信息,以及有关如何将我们的制造和创新技能带回美国的建议。

 

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