为什么物联网需要重新启动?

在物联网的收入不能达到市场预期时,物联网的成本仍过分地高。许多现有的物联网解决方案成本十分高,因为除了这些服务的中间人成本以外,与中心化云和大型服务器群相关的基础设施和维护的成本十分高。
现在的物联网解决方案还存在服务供给和顾客期望的不匹配。

到目前为止,第一波物联网专注于高价值应用。这些应用在监控飞机引擎、自动化智能表和远距离健康护理管理领域取得了显而易见的成功。但是在许多领域对物联网的需求起步缓慢:只有30%的重工业装备实现了网络化和只有10%的智能电视用于收看互联网节目。也许对采用物联网技术最慢的领域是家庭自动化,消费者没有接受从智能牙刷到智能冰箱等家用设备。

然而,市场对物联网的预期和估值一直很高–多达10倍至20倍的收入,尽管现在的收入相对较小,尤其是消费者领域。现在物联网规模较小在很大程度上是由目前的物联网解决方案成本高和过于复杂导致的,还因为企业和企业家像对待另一个计算平台一样对待物联网,应用相同的商业模式:服务、生态系统、应用和用户数据分析。除非高管们作出巨大的战略改变,否则当他们寻求扩展现在的物联网解决方案来支持未来数以千亿计的物联网设备时,注定会感到失望。

挑战1:连接成本

在物联网的收入不能达到市场预期时,物联网的成本仍过分地高。许多现有的物联网解决方案成本十分高,因为除了这些服务的中间人成本以外,与中心化云和大型服务器群相关的基础设施和维护的成本十分高。

现在的物联网解决方案还存在服务供给和顾客期望的不匹配。以往信息技术行业的成本和收入一直是非常一致的。虽然大型服务器的使用寿命长达很多年,但是生产厂商与买家签订了支持合同。个人电脑和智能手机没有如此利润丰厚的支持计划,但是,它们的产品生命周期更短,这就不是一个大问题。对于物联网,设备制造企业没有足够的利润弥补多年支持和维护设备所需的成本。支持和服务于数以千亿计的智能设备所需的成本将是十分巨大的-即使是维持分发升级软件的中心化服务器的成本也十分高。

挑战2:失去信任的互联网

互联网原本是建立在信任的基础上的。在后斯诺登时代,很明显人们不再信任互联网了。中心化的需要信任第三方的物联网解决方案现在成了一种不切实际的幻想。现在大多数物联网解决方案为无论是政府、生产厂商或者服务提供者等中心化的机构提供了,未经用户授权,就能够通过收集和分析用户数据,接近和控制用户的设备的能力。

在物联网中,形成信任是非常困难的,而且维持信任的成本非常高,如果不是不可能的话。然而,为了物联网被人们广泛应用,隐私和匿名性必须被整合到物联网的设计中,给予用户控制自己隐私的能力。

目前的安全模型是基于封闭源代码的方法(经常被称为”不公开即安全”)已经被废弃,必须被一种新的方法-公开即安全-所取代。为了实现这一点,升级到开源软件是必需的。尽管开源系统现在可能仍然容易遭受事故和可利用性不佳,但是它们不易受到政府干涉和其它定向攻击,所以对开源系统在家庭自动化、汽车及其它设备联网化领域大有可为。

挑战3:设备制造商会过时

尽管许多公司迅速地进入智能连接设备市场,但是他们并没有发现在该领域生存发展非常困难。消费者每18到36个月就会更换智能手机和个人电脑,但是对于像门锁LED灯泡和其它物联网的基础设施的寿命将长达数年,甚至数十年。

举例说明,汽车的平均使用寿命是10年,美国房屋的平均使用寿命是39年,公路、铁路和航空运输系统的预期使用寿命超过50年。存在安全缺陷的门锁对仓库公司和门锁制造商的声誉而言,是一场灾难。在物联网世界,在过长的设备生命周期中,软件更新和设备维修成本将在长达数十年中增加制造商的负担,设备还在用,制造商已经倒闭了。

挑战4:缺少使用价值

现在许多物联网解决方案缺少有意义的价值创造。许多联网设备的价值只是它们与网络连接,但是简单地连接到网络并不能使得一个设备更加智能或者更好。联网和智能只是设备产生更好产品和服务的一种手段,而不是最终目的。

制造商认为用户会接受他们为了一些功能,例如产品质量跟踪功能,增加成本和复杂性,这纯粹是痴心妄想。一台智能、连接物联网的烤面包机是没有价值的,除非它能烤出更好吃的面包。为数不多的、成功的智能设备制造商重视简单实用的价值。他们提高设备的核心功能和用户体验,并不要求订阅服务或者应用程序。

挑战5:破损的商业模式

大多数物联网的商业模式也是依靠售卖用户数据或者做针对性广告。这些期望也是不切实际的。广告数据和营销数据受到信息市场特质的影响:附加容量(广告)或者增加供给(用户数据)的边际成本是零。所以,当存在竞争时,市场的价格将趋向于零,获得收益的机会将转移到整合者手中。阻碍从用户数据中获得价值的另一个更深层的原因是,普通消费者用户可能开放共享自己的数据,但是企业用户不会这样做的。

另一个问题是对从物联网智能设备应用程序获得收入的预期过于乐观。在数字时代以前,像烤面包机和门锁这样的设备不需要应用程序和服务合约,就可以发挥作用。不像个人电脑或者智能手机,它们不需要与用户进行大量的人机交互,这就使得从应用程序中获得收入的预期是不切实际的。

最后,许多智能设备制造商对创建生态系统具有不符合现实的预期。尽管实现智能电视与烤面包机之间的通信交流非常有趣,但是这样的物联网解决方案很快就会变得很繁琐,而且没有人成功地控制物联网生态系统和从中赚到钱。

所以,尽管技术推动着物联网向前发展,但是,与此同时,缺少可持续盈利的商业模式阻碍着物联网向前发展。如果物联网未来的商业模式不同于目前硬件和软件平台的商业模式,那么它将类似于哪种模式呢?

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