进军AIoT:两强联手,究竟释放出怎样的信号?

人工智能+物联网已并非新鲜事,在本次合作中,尽管一方是AI技术巨头,另一方是家电领域的佼佼者,但二者均在AIoT上早有部署。两强选择此时联手,背后究竟反映出了AIoT怎样的现状?当下人工智能与物联网结合又有怎样的趋势?

进军AIoT:两强联手,究竟释放出怎样的信号?

近日,拥有AI技术的百度和拥有家电硬件产品的海尔进行了知识产权合作签约仪式,双方将基于各自在人工智能和物联网领域资源展开专利合作。这是国内企业之间首次人工智能+物联网领域的专利合作。百度副总裁梁志祥表示,希望通过此次合作,带动人工智能相关行业企业之间的合作,让更多的专利技术得到真正的实施和应用。

如今,人工智能+物联网已并非新鲜事,在本次合作中,尽管一方是AI技术巨头,另一方是家电领域的佼佼者,但二者均在AIoT上早有部署。两强选择此时联手,背后究竟反映出了AIoT怎样的现状?当下人工智能与物联网结合又有怎样的趋势?

引爆市场的单品可能不利于智能物联的发展

2019年5月30日,百度宣布天工物联网平台全新升级作为基础物联网平台。天工是基于百度智能云构建的、融合百度大数据和人工智能技术的“一站式、全托管”智能物联网平台,提供物接入、物解析、物管理、规则引擎、时序数据库、机器学习、MapReduce等一系列物联网核心产品和服务,帮助开发者快速实现从设备端到服务端的无缝连接,高效构建各种物联网应用。

作为整个物联网生态体系的PaaS平台,百度云天工能够为像海尔这类的传统家电巨头提供物联联接、边缘计算、云计算等方面的连接服务,让AI技术赋能于触达消费者的家庭产品。此外,百度的大数据技术也可以帮助家电企业对用户画像和知识图谱全面升级,提升企业自身的数据挖掘能力。

智能家居是物联网细分领域中最具潜力的市场之一,对百度而言面向消费物联网方向是人工智能落地的重要一环,智能家居更是重要的战略高地。两年前,百度发布语音交互系统DuerOS。作为智能语音助手和开放平台,DuerOS承载着百度智能家居中的“桥梁”价值,在对用户生活方式进行颠覆的同时,也在向生态合作伙伴赋能。

其实,相比于推广自有硬件,打造一个完整的语音交互生态对百度来说更加重要。围绕DuerOS,百度不断攻城掠地与众多品牌合作,构造智能家居生态体系。在智能音箱上,百度陆续推出了小度在家、小度智能音箱Pro、小度人工智能音箱1S等产品;在智能电视上,百度有小度电视伴侣;在智能车载方面,近期则推出了小度语音车载支架。凭借技术型产品和服务的输出,DuerOS占领了智能家居生活中的多个终端。据了解,截止2018年12月31日,搭载DuerOS的智能设备激活量已超2亿。

不过,像百度这样在底层技术积累更深的AI公司,将触角伸向智能家居领域,即便是可以陆续推出引爆市场的单品,但与海尔这样系统型的玩家相比,还是显得比较“稚嫩”。因为各类智能家居单品如果在使用上存在不连续性,那么消费者很难对整体的智能家居解决方案形成系统性的认知,体验也将大打折扣,这对智能产品有效覆盖消费者生活,推进智能物联都会产生不小的障碍。

经过多年持续的积累,目前,百度在AI领域已形成相对完整的专利布局。根据中国专利保护协会去年年底发布的《人工智能技术专利深度分析报告》,百度以2368件的申请量在国内申请人中位列第一。很显然,百度将自身的AI专利与家电巨头完整且成套的全场景解决方案相结合,在兼顾生态体系的同时,也可以让人工智能技术更快地走进千家万户。

对行业的深刻理解需要借AI变为现实

在海尔集团2019年创新年会上,海尔集团董事局主席、首席执行官张瑞敏提出了海尔2019年的目标——“为人单合一成为世界级物联网模式而努力”。在2015年营收遭遇下滑之后,海尔一直在坚持转型。相比于其他传统企业,海尔已由一个传统的家电企业演化为更加开放的物联网生态企业。

鸡蛋从外面打破是食物,从内部打破是生命。张瑞敏早在2008年前后就不止一次公开表示过自己的危机感。当一个企业由小变大之后,规模之下隐藏的臃肿很容易变成一种致命的慢性病,逐渐失去敏锐的嗅觉和灵活的步伐,然后被时代抛弃。或许只有转型,才能看得到美好的未来。

和其他巨头一样,海尔在物联网的布局也十分注重生态建设。目前,海尔已经建立起了自己的生态圈:U+智慧生活、COSMOPlat工业互联网以及顺逛三个物联网平台。

其中,依托U+智慧生活云平台,海尔以智慧家庭为核心,打造衣食住娱等七大生态圈,实现生态圈增值;以COSMOPlat平台为基础,海尔实现用户大规模的定制增值,赋能中小企业转型升级;通过大顺逛社群交互云平台,实现了“体验店、线上店、微店”三店的有机融合,搭建社群交互诚信体系。

在近些年的快速转型中,海尔打造的U+智慧生活平台成为其向人工智能和物联网转型的重要阵地。IOT+AI,自然交互是关键。自然交互主要包括语音和图像两方面交互,在通用的模型领域中,往往是利用通用的数据库进行计算训练出对应的模型,但要想真正获得自然交互和人性化服务,就需要基于不同的场景对内容和服务进行优化。

百度智能云副总经理管瑞峰曾在百度ABC Inspire智能物联网峰会上表示,下一代物联网平台将借助数据智能形成场景突破。想要在IoT领域中充分发挥AI的能力,就需要在IoT的数据智能里加上对行业的理解,这样就可以大有所为地解决企业核心业务问题。

作为传统家电的领军企业,“电器方面的知识、语料,包括售后的语料和知识”等,这些都是海尔独有的知识产权。通过使用这些知识产权,优化通用领域算法,不仅有助于海尔打造足以提供优质服务的全场景定制化智慧成套解决方案,也可以让较为底层的人工智能公司在实现AI落地过程中与行业、场景结合得更为紧密。

从“IoT”到“AIoT”,中间有哪些挑战?

今年年初,阿里、百度、小米等多家巨头均纷纷宣布了自己的AIoT新战略。技术的突破让物联网重新焕发生机。毋庸置疑的是,物联网与人工智能融合,现有的产业生态和经济格局将有望得以改变,甚至有可能颠覆人类的生活方式。就现阶段而言,AIoT作为各大传统行业智能化升级的最佳通道,已经成为物联网发展的必然趋势,不过,这其中还存在着不少挑战。

首先,物联网即“万物相连的互联网”,是将各种信息传感设备与互联网结合起来而形成的一个巨大网络,实现在任何时间、任何地点,人、机、物的互联互通。以智能家居为例,其实“互联互通”还未能真正实现。由于不同家电产品的通信协议不同,还很难形成统一的家庭网络系统,反映到应用层,用户并不能进行便捷的操作,这将对智能家居市场的发展构成阻力。实际上,人们已经开始期待“万物智联”而非“万物互联”了。只是,当下终端并没有我们想的那么开放、包容。

其次,要赋予设备端以AI能力,对设备端芯片的并行计算能力和存储器带宽提出了更高的要求,这也形成了一大难点。因为在此情况下,设备端芯片不仅要在保证低功耗、低成本的情况下完成AI计算,还要适应物联网离领域中形态万千且需求多样的不同场景要求。通用芯片很显然不切实际,唯有根据具体的细分领域进行定制化的芯片设计。但当下处于上游的芯片厂商并不能满足下游各种各样的需求。

最后,对于企业而言,良好的商业模式很重要。让AI赋予设备智能化,当这一目标不断接近时,如何在控制成本的同时还能把成本降下来,提高利润率,增加收入,是企业不得不面对的问题。只是现阶段,技术还未足够成熟,人工智能与物联网结合,降低成本并非易事。

在AIoT重要的落地场景——智能家居领域中,入局的不仅有百度、华为、谷歌等这样的科技巨头,也有像海尔、美的、格力这样的传统家电巨头,还有小米、京东等互联网新贵。每一类参与者都有各自独有的优势。拥有大量AI专利的百度即便全身心投入,开始深耕家电领域,也难以赶上拥有35年历史的海尔。更何况,物联网之下还有智能驾驶、智慧物流、智能交通等众多极具潜力的领域。反之,各领域的巨头也不可能从底层技术开始寻求发展。因此,生态构建极为重要。可以预见的是,未来,随着AIoT的逐步落地,不同类型企业之间的联系也将变得更为紧密。

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